Varios

Mesozoico: período en el que se desarrollaron los reptiles

Mesozoico: período en el que se desarrollaron los reptiles


Erosión y conservación del suelo

El suelo, junto con el agua, es uno de los recursos naturales más importantes de que dispone el hombre. Produce alimentos y fibras, sostiene edificios y carreteras, ayuda a convertir la luz solar en formas utilizables de energía y en él tienen lugar una serie de importantes procesos físicos, químicos y biológicos, como el ciclo de la materia orgánica. En su concepción más moderna, el suelo es considerado un elemento integral y vital de nuestro entorno y una entidad fundamental de los ecosistemas.

Por lo tanto, la conservación del suelo es esencial para la supervivencia de la raza humana también porque el suelo es un recurso difícilmente renovable. Sin embargo, en muchas partes del mundo el suelo ha sido tan dañado y mal utilizado que ya no puede producir lo que los humanos necesitan. Este hecho se debe al rápido incremento del uso del suelo como consecuencia de la presión de la población y de la tecnología que ha favorecido el injerto de fenómenos erosivos, es decir, la pérdida física (desprendimiento y traslado) de las capas más superficiales (horizontes) de el suelo., que es su parte más vital, responsable de una alta producción vegetal. Una vez que se pierden estas capas, a veces se necesitan cientos de años para que se reforman debido a la pedogénesis, es decir que se establecen estos procesos físicos, químicos y biológicos que conducen a la reformación del suelo.

La erosión del suelo ha sido y sigue siendo una de las principales causas de un fenómeno más amplio, el de la degradación de la tierra. Bajo este punto de vista, Además de la erosión, hay que considerar otros fenómenos de alteración ambiental, entre estos hay que recordar:

  • la acumulación de sales y álcalis que amenazan territorios agrícolas productivos en regiones áridas y semiáridas donde se practica el riego;
  • la ubicación de residuos orgánicos y vertederos urbanos ha creado problemas higiénicos y la presencia de materiales tóxicos en la superficie, en los acuíferos y en el suelo, reduciendo su productividad;
  • efluentes industriales y urbanos tales como metales pesados ​​y detergentes, se introducen con frecuencia en el territorio y por lo tanto en el suelo, creando una contaminación considerable;
  • fertilizantes son factores de mejora del suelo pero cuando se aplican en exceso, provocan la degradación del suelo. Lo mismo es ejercido por el pesticidas y herbicidas;
  • ocupación del suelo por urbanización determina un consumo (muchas veces irreversible) de los suelos, casi siempre de los de mayor fertilidad y mayor aptitud para el cultivo.

La erosión es un fenómeno muy complicado. Es el resultado de numerosos procesos cuya mecánica aún no se conoce del todo. El primer paso hacia la erosión es la eliminación de la vegetación natural. Incluso pequeñas lluvias en suelo húmedo pueden iniciar el desprendimiento y transporte de partículas del suelo; luego está la formación de surcos más profundos y más cercanos y una remoción significativa de tierra. A medida que aumenta la intensidad de la lluvia o el viento (que representan los principales factores de erosión), la pendiente y el grado de intervención humana, la erosión se generaliza cada vez más, generando daños no solo con la remoción y pérdida de suelo sino también a través de la sedimentación. de materiales desprendidos que cubren cultivos, artefactos, construcciones, provocando la elevación de los cauces de los ríos con las relativas crecidas que todos conocemos bien.

El hombre es el principal responsable de la erosión acelerada y violenta. La población mundial aumenta cada vez más mientras que los recursos naturales no renovables o apenas renovables disminuyen. La economía de un país depende en gran medida de los productos agrícolas y la erosión puede afectar el progreso y el desarrollo de una nación.. Por eso es peligroso subestimar la erosión, especialmente la erosión lenta y regular, porque es más grave y sutil, y abre el camino a la degradación más notoria y al descenso cuantitativo y cualitativo de la producción.

Pero veamos cuáles son los principales efectos de la erosión:

  • pérdida del potencial productivo de la tierra con la consiguiente pérdida económica;
  • pérdida de tierras cultivables, forestales y de pastos con la consiguiente pérdida económica;
  • pérdida de nutrientes del suelo;
  • pérdida física de suelo debido al agua y al viento;
  • reducción de la permeabilidad del suelo y su capacidad hídrica;
  • daños por inundaciones;
  • influencia en la pesca por turbidez del agua;
  • influencia en la salud pública debido a los pantanos;
  • daños a la navegabilidad de ríos y lagos;
  • daños por sedimentación en lagos con reducción de las reservas de agua y necesidad de un mayor mantenimiento.

La erosión es un problema nacional que debe abordarse aplicando prácticas de conservación de suelos y aguas de acuerdo con un programa válido para todo el país. Sin embargo, el propio agricultor también debe contribuir mediante las técnicas necesarias de protección del suelo.

Los testimonios históricos indican que en las regiones orientales de la cuenca mediterránea, en la época de los antiguos romanos, millones de hectáreas de tierra se volvieron desérticas. En China, grandes áreas han sido erosionadas y abandonadas; a partir de algunos datos obtenidos en 1934, parece que el río Amarillo transportó sedimentos arrastrados desde los territorios cultivados por un espesor equivalente de 1 metro de suelo por 145.000 hectáreas (1 hectárea = 10.000 m2). Incluso en América Latina, áreas extensas e intensamente pobladas han tenido pérdidas muy elevadas de suelos, especialmente en los más susceptibles a la degradación. También se ha producido una erosión severa en los Estados Unidos: se ha calculado que desde 1930 alrededor de 100 millones de acres (1 acre = 4.046,86 m2) se han visto afectados por la erosión. En Italia, los problemas relacionados con la erosión del suelo y, en general, los relacionados con la degradación ambiental son muy graves, como podemos ver todos los años con inundaciones y desbordes en muchas partes de Italia. La política debe moverse en esta dirección para preservar el territorio y el medio ambiente en general.

Dr. Pio Petrocchi


Sauropterigia

LA saurotterigi (Sauropterigia) son un grupo de reptiles extintos, que vivieron en el Mesozoico (hace entre 245 y 65 millones de años). Sus restos se encuentran en todo el mundo. Se han encontrado numerosos ejemplares en la Formación Besano (Lombardía) y en Monte San Giorgio (Suiza). Estos animales desarrollaron una adaptación radical a los entornos marinos, en particular dentro del grupo de los plesiosaurios, que desarrollaron fajas escapulares muy robustas y poderosas patas en forma de remo.


Última modificación 29-06-2010 13:25:56

La era Mesozoica, también conocida como secundaria o reptil, se caracteriza por una reducción de la actividad orogenética en contraste con la prevalencia de los fenómenos de expansión oceánica. En cuanto a la Paleogeografía tendremos que los movimientos de las placas que habían propiciado la formación del supercontinente Pangea serán los mismos que provocarán su desintegración. Ahora podemos hablar de deriva continental: todo comienza con dos grandes fracturas de la corteza por las que América del Norte se divide de África. Sudamérica y África comienzan a separarse y nace el Océano Atlántico Sur, India continúa su movimiento como consecuencia de la expansión progresiva del Océano Índico que junto con el Océano Atlántico están en plena madurez, la Panthalassa ahora se reduce de tamaño y comienza para ser el futuro Océano Pacífico.

Los organismos vivos que sobrevivieron a la gran crisis biológica que marcó el fin del Paleozoico comenzaron a diversificarse y ocupar los nichos ecológicos que quedaron vacíos. Con la desaparición de los grandes bosques paleozoicos ricos en plantas vasculares, se extendieron las gimnospermas entre las que aún encontramos coníferas con imponentes árboles altos. Hacia mediados de la era, más precisamente durante el Cretácico, aparecieron las angiospermas, con un nuevo gran invento de la naturaleza: la semilla. Gracias a su presencia y a las flores que facilitan la fertilización, será posible difundir estas nuevas plantas por todo el planeta antes del fin del Mesozoico.

La era Mesozoica se divide en tres períodos principales:

  1. Triásico, hace 248-199 millones de años
  2. Período jurásico, hace 199-145 millones de años
  3. Cretácico, hace 145-65 millones de años

Triásico

En el Triásico, la fauna continental vio la aparición de los progenitores de los grandes reptiles, soberanos indiscutibles del Mesozoico: los dinosaurios. Apareciendo hacia el final del Pérmico, los reptiles diápsidos del superorden Arcosauri eran inicialmente muy pequeños, pero posteriormente fueron capaces de explotar en una variedad de formas, tamaños y colores nunca antes vistos para los reptiles en la historia natural de la vida terrestre. Los thecodons, considerada la forma más primitiva y dividida en 4 subórdenes: proterosuchi, fitosaurios (grandes animales acuáticos parecidos a los cocodrilos, entre los que recordamos los Postosuchus kirkpatricki ), pseudosuchi y aetosaurios (grandes herbívoros acorazados).

Además de los thecodons veremos el desarrollo de saurisks y ornithischians, los dos grandes órdenes en los que se dividen los dinosaurios y que tendrán su máxima explosión durante el Jurásico.

Los primeros reptiles marinos aparecen en los mares como los ictiosaurios depredadores, entre otros, de amonites, cefalópodos de los que estamos asistiendo a un nuevo gran desarrollo. De hecho, las comunidades de plataformas carbonatadas, que desaparecieron con la gran crisis biológica de fines del Pérmico, comenzaron a florecer nuevamente con el Triásico Medio. Los hexacorales (Scleractinia) aparecen en el mismo período, y las comunidades de bivalvos experimentan una nueva expansión con formas tanto de mar poco profundo (los Megalodones, estrechamente vinculados al entorno de la plataforma carbonatada) como pelágico (formas de capa delgada, quizás planctónica, como Monotis ).

Hacia el final del Triásico, hace unos 213-208 millones de años, una nueva crisis biológica tal vez correlacionada con variaciones climáticas tras la progresiva fragmentación del supercontinente Pangea y el aumento de la actividad volcánica, llevó a la extinción de muchas especies vivientes, de la antigüedad. reptiles y anfibios, así como dinosaurios: solo aquellos que mejor se adaptaron al medio ambiente y al clima lograron sobrevivir.

Jurásico

El Jurásico es el período medio de la era Mesozoica, también conocida como la Era de los Dinosaurios. El inicio del período está marcado por la gran extinción del período Triásico-Jurásico.

En los mares, las formas de vida más elevadas eran los peces y los reptiles marinos. Estos últimos incluyeron ictiosaurios, plesiosaurios y cocodrilos marinos, de las familias de los Teleosauridae y Metriorhynchidae entre los invertebrados, todavía encontramos foraminíferos planctónicos, braquiópodos, belemnites aparecen entre los cefalópodos y rudistas entre los bivalvos.

En el continente está el dominio del gran Saurischi (pelvis de reptil) que tiene una pelvis que consiste en el pubis hacia adelante y el isquion hacia atrás:

    la Terópodos , carnívoros bípedos a los que pertenecen los carnosaurios, celurosaurios (divididos a su vez en Maniraptora y Ornithomimids) y ceratosaurios. Se pararon sobre sus patas traseras y pudieron hacer movimientos rápidos y ágiles. Las extremidades anteriores muy cortas estaban equipadas con garras afiladas, con las que agarraban y sostenían a las presas que comían. Entre estos recordamos Allosaurus fragilis , Velociraptor mongoliensis , Philoceratops oviraptor es Gallimimus .

    la Saurópodos , considerados los buenos gigantes de la Era de los Dinosaurios. Decenas de toneladas de peso distribuidas en cuerpos de decenas de metros de largo. Los primeros saurópodos, en realidad, no eran tan gigantescos, de 10 metros de longitud y un peso de 2 a 3 toneladas. Las condiciones ambientales y la rica vegetación favorecieron su crecimiento y desarrollo hasta alcanzar los récords de la criatura más grande conocida hasta el momento. Entre estos, los más famosos son Diplodocus carnegiei , Apatosaurio es Braquiosaurio .

    También son muy importantes los ornitisquios, que se caracterizan por tener la pelvis como un pájaro, que visto de lado aparece tetraradiado, con el pubis desplazado hacia atrás paralelo al isquion. Evolucionaron más tarde a Saurischi y alcanzaron su máximo desarrollo durante el período Cretácico. Estos se dividen en Ornitópodos, Marginocéfalos y Tiróforos, entre los que podemos recordar a los hadrosáuridos más conocidos como "dinosaurios pico de pato" precisamente por la curiosa forma de su hocico que recuerda al de un anátido. Además, muchas especies tenían, más o menos desarrolladas en la cabeza, unas extrañas estructuras similares a crestas de diferentes formas, cuya función ha sido debatida durante mucho tiempo. Las últimas investigaciones han demostrado que las crestas se asociaron con la producción de sonidos y funcionaron como cajas de resonancia reales.

    Cretáceo

    El Cretácico o Cretácico, llamado así por los depósitos característicos de piedra caliza blanca y terrosa, comúnmente llamada arcilla, corresponde al tercer y último período de la era Mesozoica. Con 80 o 80 millones de años, es el período más largo del eón Fanerozoico, y también el más largo de toda la era Cenozoica, que incluye el período en el que vivimos actualmente.

    El Cretácico caracteriza el fin de la vida del Mesozoico y la aparición de animales y plantas destinados a imponer su supremacía en el continente.

    En cuanto al mundo vegetal, aparecieron por primera vez muchos árboles que nos son familiares y arbustos actuales como álamos, magnolias, robles, arces, hayas, acebos, hiedras, laureles, mientras que la propagación de plantas con flores provocó notables efectos también hacia los animales. vida, ya que representaban nuevas fuentes de alimentación para mamíferos, aves, reptiles e insectos.

    Los caracteres paleontológicos del Cretácico son muy importantes, en primer lugar los vertebrados alcanzaron una posición de dominio nunca antes vista, especialmente en las tierras emergidas los reptiles alcanzaron su apogeo, creando formas entre las más gigantescas que jamás hayan existido sobre la faz de la Tierra. y alcanzar el más alto grado de especialización. Entre las especies más famosas se recuerda Parasaurolophus , Pachycephalosaurus wyomingensis , Triceratops horridus , Styracosaurus albertensis o el bien conocido tirano-saurio Rex .

    Los grandes reptiles voladores también estaban casi todos extintos a excepción de Pteranodon , que podría alcanzar los 8 m de envergadura, y el gigantesco Quetzalcoatlus northropi , un "cazabombardero" del pasado con una envergadura de 10 m especializado en la captura de peces.

    También de reptiles, en este período se extendieron las aves originarias de los dinosaurios durante el período Jurásico, entre las que se encuentran las más conocidas Ichthyornis dispar ed Hesperornis , los quelones gigantes y los primeros anfibios urodelos.

    En cuanto a los reptiles marinos exclusivos del período Cretácico, los Mososurids son grandes reptiles acuáticos con características muy adecuadas para la natación: las patas se transformaron en aletas y la cola era larga y aplanada lateralmente, el cráneo triangular era particularmente robusto. Entre estos, sin duda el más conocido es Mosasaurus hoffmanni que también alcanzó los 18 m de longitud. En cambio, los ictiosaurios, característicos del Jurásico y cuya forma se asemeja a la de los delfines actuales, estaban en peligro de extinción.

    El Cretácico es también el período en el que los mamíferos comienzan a tener mayor importancia en el escenario evolutivo, que, ya aparecido en el Triásico y representado por marsupiales similares a la zarigüeya actual y por algunos progenitores insectívoros de las musarañas, quedó limitado a unas pocas formas. a lo largo del Mesozoico, pero sobrevivieron al cataclismo que azotó el mundo biológico a fines del Cretácico, para poder estallar en la Era Terciaria y dar vida a esa rica y variada biodiversidad que aún hoy se puede admirar en nuestro planeta. Esto también es gracias a los nuevos "inventos" desarrollados por la naturaleza: poder mantener la sangre a una temperatura constante y el desarrollo completo del embrión dentro del cuerpo de la madre hasta el momento del parto. Tras la extinción masiva de 65 Maf, los dinosaurios, reptiles marinos y voladores se extinguieron, poniendo así fin a uno de los períodos más fascinantes de nuestro planeta en términos de biodiversidad.

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    Índice

    • 1 Etimología
    • 2 Definición
      • 2.1 Definición filogenética
      • 2.2 Descripción general
      • 2.3 Rasgos anatómicos característicos
    • 3 Historia evolutiva
      • 3.1 Orígenes
      • 3.2 Evolución y paleobiogeografía
        • 3.2.1 Triásico-Jurásico
        • 3.2.2 Cretácico en adelante
    • 4 Clasificación y taxonomía
      • 4.1 Clasificación
      • 4.2 Taxonomía
    • 5 Dimensiones
      • 5.1 El más pequeño y el más grande
    • 6 Paleobiología
      • 6.1 Comportamiento
      • 6.2 Comunicación
      • 6.3 Reproducción
    • 7 Fisiología
    • 8 El origen de las aves
      • 8.1 Plumaje
      • 8.2 Esqueleto
      • 8.3 Tejidos blandos
      • 8.4 Pruebas etológicas
    • 9 Extinción de grupos principales
      • 9.1 Impacto astronómico
      • 9.2 Trampas del Deccan
      • 9.3 Posibles supervivientes del Paleoceno
    • 10 Historia del estudio de los dinosaurios
      • 10.1 El renacimiento de los dinosaurios
      • 10.2 Tejidos blandos y ADN
      • 10.3 Dinosaurios en ámbar
      • 10.4 Coloración de dinosaurios
    • 11 Hallazgos en Italia
    • 12 dinosaurios en la cultura de masas
    • 13 notas
    • 14 Bibliografía
      • 14.1 Textos en italiano
      • 14.2 Textos en inglés
    • 15 Otros proyectos
    • 16 Enlaces externos

    El superorden "Dinosauria" debe su nombre al paleontólogo inglés Richard Owen, quien lo acuñó en 1842. El término es una combinación de las palabras griegas δεινός /deinós (pr .: [dei̯nǒs] moderno pr .: [ðiˈnos̠] "extraordinario" en el sentido etimológico) y σαῦρος /saûros (pr .: [sâu̯ros] moderno pr .: [ˈsavros̠] "reptil" o mejor "lagarto").

    Los nombres de casi todos los dinosaurios se derivan de palabras griegas o latinas.La mayoría de los nombres de dinosaurios terminan con -saurio, que según algunos científicos significa "lagarto" y según otros "reptil", incluso si el significado más correcto sería "reptil" porque los dinosaurios no son realmente lagartos aunque puedan parecerlo al principio a escala. Los nombres de los dinosaurios constan de dos o tres palabras, un ejemplo sería dilophosaurus (Dilophosaurus wetherilli), nombre formado por las tres palabras Dis (dos), Lophus (cresta / s), Saurus (reptil). Por lo tanto, el significado completo sería "Reptil de dos crestas". No es infrecuente que un dinosaurio tome el nombre de quien lo descubrió o del lugar donde fue encontrado. En otros casos, el nombre está dedicado a un gran erudito oa otra persona: dos ejemplos son losOthnielia, nombre dedicado al paleontólogo Othniel Charles Marsh o la Leaellynasaura, dedicada a la hija del descubridor Lea Ellyn.

    El hecho de que fueran reptiles en realidad no debe hacernos creer que fueran parientes cercanos con los que vemos hoy, porque en realidad los dinosaurios tenían poco que ver con otros reptiles, incluso con aquellos aparentemente más parecidos, como lagartos o iguanas. . "

    Definición filogenética Editar

    En la taxonomía filogenética, los dinosaurios generalmente se definen como un grupo que consta de Triceratops, los neornitas (aves de hoy en día) y su último antepasado común (AUC), y todos sus descendientes. [5] También se ha sugerido que Dinosauria se defina con el AUC de Megalosaurio es Iguanodon, ya que estos se encontraban entre los tres géneros citados por Richard Owen cuando reconoció la validez de Dinosauria. [6] Ambas definiciones dan como resultado la inclusión en Dinosauria de los mismos grupos de animales: "Dinosauria = Ornithischia + Saurischia", que consiste en terópodos (aves y varias formas bípedas y especialmente carnívoras), anquilosaurios (cuadrúpedos herbívoros acorazados), estegosaurios (cuadrúpedos herbívoros provistos por placas a lo largo del lomo), ceratopsis (cuadrúpedos herbívoros con cuernos y con cresta), ornitópodos (herbívoros cuadrúpedos o bípedos, incluidos los llamados "pico de pato") y sauropodomorfos (cuadrúpedos herbívoros con cuello y cola largos). [7]

    Las aves ahora son reconocidas como el único linaje sobreviviente de dinosaurios terópodos. En la taxonomía tradicional, las aves se consideraban una clase que evolucionó por separado de los dinosaurios. La mayoría de los paleontólogos contemporáneos rechazan este método tradicional de clasificación en favor de la nomenclatura filogenética, es decir, para considerar un grupo natural, todos los descendientes de sus miembros deben incluirse en él: las aves, por tanto, se clasifican como pertenecientes al subgrupo de celurosaurios Maniraptor. , es decir, terópodos, que son sauriscos, por lo tanto dinosaurios. [8]

    Árbol filogenético de dinosaurios dentro de arcosaurios. [9]

    Descripción general Editar

    Sobre la base de una de las definiciones ya mencionadas, los dinosaurios pueden describirse generalmente como arcosaurios con las extremidades traseras erguidas debajo del cuerpo. [10] Muchos grupos taxonómicos se consideran popularmente dinosaurios, incluido el pelicosaurio. Dimetrodon, pterosaurios alados e ictiosaurios acuáticos, plesiosaurios, mosasaurios, pero ninguno de ellos está clasificado científicamente como dinosaurio, y ninguno de ellos demostró la postura erguida de las extremidades traseras característica de los dinosaurios propiamente dichos. [11] Los dinosaurios fueron los vertebrados terrestres dominantes del Mesozoico, particularmente durante los períodos Jurásico y Cretácico. Los otros grupos animales contemporáneos de dinosaurios tenían un tamaño y un nicho ecológico limitados; los mamíferos, por ejemplo, eran normalmente carnívoros del tamaño de un roedor que rara vez superaban el tamaño de un gato. [12]

    Dinosauria siempre ha sido un grupo muy diverso según un estudio realizado en 2006, se han identificado con certeza más de 500 géneros de dinosaurios no aviares y se ha calculado que el número total de géneros conservados ronda los 1850, con un 75% de ellos. aún por descubrir. [13] Un estudio anterior calculó que había 3.400 géneros de dinosaurios, incluidos muchos que no se habrían conservado en el registro fósil. [14] En septiembre de 2008, se habían nombrado 1047 especies. [15] Algunos son herbívoros o carnívoros, mientras que otros son piscívoros, insectívoros y omnívoros. Aunque los dinosaurios eran atávicamente bípedos, al igual que las aves, algunas especies prehistóricas eran cuadrúpedos y ciertos géneros, como Ammosaurus es Iguanodon, podrían alternar entre bipedalismo y cuadrúpedalismo. Los adornos craneales, como cuernos y crestas, eran rasgos comunes en los dinosaurios, e incluso se les proporcionó armadura a ciertas especies extintas. Aunque popularmente conocidos por su tamaño, muchos dinosaurios mesozoicos eran del tamaño de un humano o más pequeños, y las aves de hoy son generalmente de tamaño muy pequeño. Los dinosaurios habitan todos los continentes y el registro fósil muestra que habían logrado alcanzar la dominación global desde al menos el Jurásico inferior. [16] Las aves de hoy ocupan la mayoría de los hábitats disponibles, desde terrestres hasta marinos, y hay evidencia de que algunos dinosaurios no aviares (como Microraptor) podían volar o planear y que otros, como los espinosáuridos, eran semiacuáticos. [17]

    Rasgos anatómicos característicos Editar

    Si bien los hallazgos han dificultado la presentación de una lista consistente de rasgos universalmente poseídos por todos los dinosaurios, casi todos los dinosaurios descubiertos comparten ciertas modificaciones con el esqueleto atávico de Archosaurian o son, sin duda, los descendientes más antiguos de dinosaurios que demuestran estas modificaciones. Aunque ciertos grupos de dinosaurios más recientes demostraron estos rasgos de una manera aún más modificada, se consideran típicos de Dinosauria, ya que los dinosaurios más antiguos los poseyeron y los dejaron a sus descendientes. Estas modificaciones, que se originan en el último ancestro común de un determinado grupo taxonómico, se denominan sinapomorfias del grupo. [19]

    Una evaluación detallada de las interrelaciones de los arcosaurios realizada por S. Nesbitt [18] confirmó o encontró las siguientes 12 sinapomorfías:

    • Una fosa supratemporal presente en la frente de la ventana supratemporal, la abertura principal del dermatocráneo.
    • Epipófisis (procesos transversales) presente en las vértebras anteriores del cuello detrás del atlas y el eje.
    • El ápice de la cresta deltopectoral (una proyección en la que se unen los músculos deltopectoral) ubicado en (o más) el 30% a lo largo de la longitud del húmero.
    • Un radio menor al 80% de la longitud del húmero.
    • El cuarto trocánter del fémur es un reborde delgado.
    • El cuarto trocánter es asimétrico, con el margen distal inferior formando un ángulo más pronunciado con el eje.
    • El astrágalo, el calcáneo y la articulación del peroné superior ocupan menos del 30% del ancho transversal del elemento.
    • Los huesos exoccipitales no se encuentran en la línea media de la parte inferior de la cavidad intracraneal.
    • En la pelvis, las superficies articulares proximales del isquion con el hueso ilíaco y púbico están separadas por una superficie cóncava.
    • La cresta cnemial de la tibia está curvada por delante y por fuera.
    • Una cresta orientada verticalmente en la superficie posterior del lado distal de la tibia.
    • Superficie articular cóncava para el peroné del talón.

    Nesbitt descubrió un número adicional de sinapomorfias potenciales e ignoró las sugeridas anteriormente que luego se revelaron como rasgos en común con los silesáuridos (un grupo relacionado con los dinosaurios), incluido un gran tocánter anterior, el segundo y cuarto metatarsianos de diferentes longitudes, un reducido entre el isquion y el hueso púbico, la presencia de una cresta cnemial en la tibia y un proceso ascendente en el astrágalo. [5]

    Hay otros rasgos esqueléticos compartidos entre los dinosaurios, sin embargo, estos rasgos se consideran sinapomorfias ya que se comparten con otros arcosaurios o no están presentes en todos los dinosaurios primitivos. Al ser diápsidos, los dinosaurios ancestrales poseían dos pares de ventanas temporales (aberturas craneales detrás de las órbitas) y, al ser miembros de Archosauria, poseían aberturas adicionales en el hocico y la mandíbula inferior. [20] Otras características que alguna vez se creyeron que eran sinapomorfias se descubrieron principalmente en animales que eran anteriores a los dinosaurios o estaban ausentes en los dinosaurios primitivos, evolucionando independientemente en varios grupos de dinosaurios. Estos incluyen una escápula alargada, un sacro formado por tres o más vértebras fusionadas, [5] y una copa con una perforación en el centro de su superficie interna. [21] [22] Otra dificultad para determinar los rasgos puramente característicos de los dinosaurios es que los dinosaurios primitivos y otros arcosaurios del Triásico tardío a menudo se malinterpretan o son tan similares que se identifican erróneamente. [23]

    Los dinosaurios se pararon erguidos sobre sus extremidades traseras de una manera similar a los mamíferos, pero a diferencia de otros reptiles que tenían una postura extendida. Esta postura fue posible gracias al desarrollo de un nicho lateral en la pelvis y una enartrosis del fémur hacia adentro. La postura erguida permitió a los dinosaurios respirar más fácilmente mientras se movían, lo que les permitió niveles de actividad más altos que los de los reptiles "extendidos". [24] Las extremidades columnares probablemente fueron cruciales en la evolución de especies grandes, reduciendo la tensión en las piernas. [25] Este rasgo también se desarrolló en ciertos arcosaurios que no eran dinosaurios, incluidos los rauisuquios. [25]

    Orígenes Editar

    Los dinosaurios se distinguieron de sus antepasados ​​arcosaurios entre el Triásico medio y superior, unos veinte millones de años después de la extinción masiva del Pérmico-Triásico, que resultó en la muerte de aproximadamente el 95% de la vida terrestre. [26] [27] Datación radiométrica de los fósiles del primitivo dinosaurio argentino Eoraptor lunensis establecer su presencia en los hallazgos fósiles de ese período. Los paleontólogos creen que Eoraptor podría parecerse al antepasado común de todos los dinosaurios. [28] Si esto es cierto, sus características sugieren que los primeros dinosaurios fueron pequeños depredadores bípedos. [29] [30] El descubrimiento de ornitodoros primitivos parecidos a dinosaurios (como Marasuchus es Lagerpeton) en los estratos del Triásico Medio en Argentina apoya esta hipótesis, los análisis de los fósiles descubiertos indican que estos animales eran en realidad pequeños carnívoros bípedos. Es probable que los dinosaurios aparecieran hace 243 millones de años, como lo demuestran los restos de la muy antigua Nyasasaurus, pero estos restos son demasiado incompletos para concluir si pertenecían a dinosaurios o animales relacionados. [31]

    Cuando aparecieron, los dinosaurios no eran los animales terrestres dominantes. Los entornos terrestres ya estaban ocupados por varias formas de arcosauromorfos y terápsidos, como los cinodontos y los rincosaurios. Sus principales competidores eran los pseudosuchi, como los aetosaurios, los ornitosúquidos y los rauisuchi, que tenían más éxito que los dinosaurios en ese momento. [32] La mayoría de estos otros animales se extinguieron en uno o dos eventos durante el Triásico. El primero, hace unos 215 millones de años, resultó en la extinción de varios arcosauromorfos primitivos, incluidos los protorosaurios. Los otros arcosaurios primitivos (incluidos aetosaurios, ornithosuchidae, fitosaurios y rauisuchi) terminaron hace 200 millones de años durante la extinción masiva Triásico-Jurásico. Los rincosaurios y dicinodontos sobrevivieron en ciertas áreas al menos hasta el noriano medio-bajo y el rético bajo, [33] [34] aunque la fecha exacta de su extinción aún se desconoce. Su desaparición abrió nichos ecológicos vacíos para cocodrilomorfos, dinosaurios, mamíferos, pterosaurios y tortugas. [5] Los primeros linajes de dinosaurios primitivos se diversificaron durante las eras Carnian y Norian del Triásico, asumiendo los nichos de los grupos extintos. [7]

    Evolución y paleobiogeografía Editar

    Triásico-Jurásico Editar

    La evolución de los dinosaurios post-Triásico sigue los cambios en la vegetación y la posición de los continentes. En el Triásico Superior y el Jurásico Inferior, los continentes estaban conectados en una masa continental llamada Pangea y los dinosaurios contemporáneos consistían en su mayor parte en carnívoros celofisoides y sauropodomorfos herbívoros. [35] Las plantas de gimnospermas (especialmente las coníferas), posibles fuentes de alimento, se propagaron durante el Triásico superior. Los sauropodomorfos primitivos no estaban equipados con mecanismos digestivos orales sofisticados, por lo que tendrían que fragmentar los alimentos una vez que estuvieran en lo profundo del sistema digestivo. [36] La homogeneidad general de los dinosaurios continuó en el Jurásico Medio e Inferior, cuando la mayoría de los lugares contenían depredadores como ceratosaurios, espinosáuridos y carnosaurios y herbívoros como estegosaurios y grandes saurópodos. Se encuentran ejemplos de esto en la Formación Morrison de América del Norte y el Estrato Tendaguru en Tanzania. Sin embargo, los dinosaurios chinos mostraron diferencias, con terópodos sinraptóridos especializados y dinosaurios inusuales de cuello largo como Mamenchisaurus. [35] Los anquilosaurios y ornitópodos se volvieron cada vez más comunes, mientras que los prosaurópodos se extinguieron. Las plantas más comunes fueron coníferas y pterofitas. Los saurópodos, al igual que sus predecesores prosaurópodos, no estaban equipados con sofisticados mecanismos de digestión oral, pero los ornitisquios están comenzando a desarrollar diversas formas de fragmentar la comida en la boca, incluidas estructuras similares a las mejillas y la capacidad de mover la mandíbula inferior lateralmente durante la masticación. [36] Otro evento evolutivo notable durante el Jurásico fue la aparición de las primeras aves, descendientes de los celurosaurios maniraptorianos. [37]

    Cretácico en adelante Editar

    Con la continua fragmentación de Pangea y el comienzo del Cretácico Inferior, los dinosaurios comenzaron a diferenciarse aún más. Este período vio la expansión de los anquilosaurios, iguanodontes y braquiosauridos en Europa, América del Norte y África del Norte. En el último continente, estos fueron posteriormente suplantados por los terópodos espinosáuridos y carcarodontosáuridos y los saurópodos rebbachisáuridos y titanosaurios, que también colonizaron América del Sur. En Asia, los celurosaurios maniraptorianos como los dromeosáuridos, los troodóntidos y los oviraptorosaurios se convirtieron en los terópodos más comunes, mientras que los anquilosaurios y los ceratopsianos primitivos como Psitacosaurio se convirtieron en herbívoros de importancia ecológica. Mientras tanto, Australia se convirtió en el hogar de numerosos grupos de anquilosaurios primitivos, ipsilofodóntidos e iguanodóntidos. [35] Los estegosaurios parecen haberse extinguido en algún momento durante el período Cretácico. Un cambio notable en el entorno del Cretácico Inferior fue la evolución de las plantas de angiospermas. Al mismo tiempo, ciertos dinosaurios herbívoros desarrollaron métodos más sofisticados para fragmentar los alimentos por vía oral. Los ceratopsianos desarrollaron un método para cortar plantas con los dientes apilados en baterías, y los iguanodontes refinaron sus sistemas de masticación, alcanzando su punto máximo en los hadrosaurios. [36]

    En el Cretácico tardío, la tierra estaba dominada por tres grupos generales de dinosaurios en América del Norte y Asia, los principales terópodos eran los tiranosáuridos y varios pequeños tipos maniraptorianos, con un conjunto predominante de herbívoros ornitisquios como hadrosáuridos, ceratopsianos, anquilosaurios y los paquicefalosaurios. En los continentes del sur que formaron Gondwana ahora en un estado de fragmentación, los terópodos más comunes fueron los abelisáuridos, mientras que los herbívoros más numerosos fueron los saurópodos titanosaurios. En Europa, los dinosaurios más frecuentes fueron los dromeosáuridos, los iguanodóntidos rabdodontes, los nodosáuridos, los anquilosaurios y los saurópodos titanosaurios. [35] Las flores estaban en un estado de expansión, [36] y las primeras hierbas aparecieron al final del período Cretácico. [38] Los hadrosáuridos y ceratopsianos se diversificaron considerablemente en América del Norte y Asia. Los terópodos también se diversificaron durante este período, con la aparición de formas herbívoras y omnívoras como los terizinosauridos y ornitomimosaurios. [36]

    La extinción masiva del Cretácico-Paleoceno hace unos 65 millones de años al final del Cretácico provocó la muerte de todos los grupos de dinosaurios excepto las aves de Neornithian. [39] Los linajes supervivientes de aves de Neornithian, incluidos los antepasados ​​de ratites, pollos y patos, y una variedad de aves acuáticas, se diversificaron rápidamente en el período Paleógeno temprano, usurpando los nichos ecológicos desocupados por la extinción de los grupos de dinosaurios mesozoicos como enantiornitas arbóreas, hesperornitas acuáticas e incluso terópodos carnívoros más grandes en la forma de los temibles forusrácidos, mientras que las formas terrestres herbívoras también estaban presentes como Gastornis. Los neornitas, sin embargo, no pudieron recuperar la mayoría de los nichos terrestres, que estaban monopolizados por mamíferos. [40]

    Modificación de clasificación

    Los dinosaurios son arcosaurios, como los cocodrilos modernos. Dentro de los arcosaurios, los dinosaurios difieren en su tamaño pero sobre todo en la posición de sus patas, estas de hecho se extienden directamente debajo del cuerpo, mientras que las de lagartijas y cocodrilos se extienden sobre las caderas. [19]

    La siguiente tarjeta y cladograma muestran la ubicación de Dinosauria dentro de Archosauria. [sin fuente]

    Taxonomía Editar

    Colectivamente, el clado de dinosaurio se bifurca en dos ramas Saurischia y Ornithischia. Saurischia incluye taxones que comparten un ancestro común más cercano a las aves que Ornithiscia, mientras que este último incluye todos los taxones con un ancestro común más cercano a Triceratops que en Saurischia. Anatómicamente, estos dos grupos se pueden distinguir por la estructura de sus pelvis. I saurischi - del griego sauros (σαῦρος) y isquión (ἰσχίον) - creían en la estructura de sus antepasados, con un hueso púbico hacia adelante. [24] En ciertos grupos, el hueso púbico se volvió hacia atrás en el curso de su evolución (como en el caso de Herrerasaurus, [41] terizinosauridos, [42] dromeosáuridos, [43] y aves [37]). Saurischia incluye terópodos (bípedos con muchas dietas diferentes) y sauropodomorfos (herbívoros de cuello largo). [44] [45]

    En contraste, los ornitisquios - del griego ornitheios (ὀρνίθειος) y isquión (ἰσχίον) - tenían un pubis superficialmente similar al de las aves, es decir, con el hueso púbico hacia atrás. Ornithischia incluye una variedad de géneros principalmente herbívoros. [19]

    Pubis de tiranosaurio, mostrando la estructura de saurischia

    Pubis de Edmontosaurio, mostrando la estructura ornitisquiana

    La siguiente hoja muestra una clasificación simplificada de los subgrupos de Dinosauria. [sin fuente]

    La evidencia más reciente indica que el tamaño promedio de los dinosaurios estuvo en constante cambio durante el Mesozoico. [28] La mayoría de los terópodos depredadores pesaban alrededor de 10 a 1000 libras (muy alto en comparación con el promedio de 10 a 100 de los mamíferos carnívoros de hoy). [46]

    Los dinosaurios más grandes y pesados ​​fueron los saurópodos. Los saurópodos más pequeños eran más grandes que cualquier otro ser en su hábitat, y los más grandes tenían un orden de magnitud mayor que cualquier otro ser que haya caminado sobre la Tierra. Incluso el Paraceratherium, el mamífero terrestre más grande conocido, era muy pequeño en comparación con los saurópodos gigantes. Solo unos pocos animales acuáticos se acercan a este tamaño, entre ellos la ballena azul es la más grande, alcanzando hasta 150-180 toneladas y 33 m de longitud. [47]

    Se han propuesto varias hipótesis para comprender las ventajas de este tamaño, entre ellas que era ideal para protegerse de los depredadores, que reducía el consumo de energía, que prolongaba la vida, pero podría ser que la ventaja más importante fuera en la alimentación. Los animales grandes son más eficientes en la digestión que los pequeños, ya que los alimentos pasan más tiempo en sus sistemas digestivos: esto les permite comer incluso alimentos con menos calorías. Los restos de saurópodos se encuentran principalmente en formaciones rocosas que alguna vez se cree que fueron áreas secas. La capacidad de consumir grandes cantidades de alimentos poco nutritivos habría sido una gran ventaja en esos entornos. [48]

    El más pequeño y el más grande Editar

    Dado que solo un pequeño porcentaje de animales se fosiliza, y la mayoría de estos últimos permanecen enterrados, es probable que los científicos nunca estén seguros de qué dinosaurios fueron los más grandes o los más pequeños. Pocas de las muestras descubiertas están completas y las huellas de piel y otros tejidos blandos son raras. Reconstruir un esqueleto completo basado en el tamaño y las morfologías de géneros similares o relacionados sigue siendo un arte inexacto, y reconstruir la musculatura de tales animales es más o menos un proceso de conjetura cortés. [49]

    Las estimaciones más fiables del dinosaurio más alto y pesado, basadas en esqueletos más o menos completos, preocupan Giraffatitan brancai (antes considerado una especie de Braquiosaurio). Sus restos fósiles fueron descubiertos en Tanzania entre 1907 y 1912. Los huesos de varios especímenes de tamaño similar se incorporaron al esqueleto que se exhibe en el Museum für Naturkunde de Berlín [50] esta reconstrucción tiene 12 metros de alto y 21,8-22 metros de largo. 5 metros, [51] [52] y se estima que pesaba entre 30.000 y 60.000 libras en la cintura. El dinosaurio completo más largo es Diplodocus, De 27 metros de largo y descubierto en Wyoming en los Estados Unidos en 1907. [53]

    Había dinosaurios aún más grandes, pero los datos sobre ellos se basan en restos fragmentarios. La mayoría de los herbívoros más grandes conocidos fueron descubiertos en la década de 1970 o más tarde, e incluían al enorme "Dreadnoughtus schrani" (26 metros de largo), Argentinosaurus (con un peso de 80000 a 100 000 kilos), Diplodocus hallorum (33,5 metros de largo), [48] Supersaurio (33 metros de largo), [54] e Sauroposeidon (18 metros de altura). El más largo y pesado de todos ellos pudo haber sido Amphicoelias fragillimus, conocido solo por una vértebra parcial ahora perdida. Extrapolando de la ilustración de este hueso, el animal podría haber medido 58 metros de largo y pesar 120.000 kilos. [48]

    El dinosaurio carnívoro más grande conocido es Spinosaurus, 15 metros de largo y 6-7 toneladas de peso [54] Se incluyeron otros terópodos carnívoros de enorme tamaño Gigantosauro, Carcharodontosaurio es tiranosaurio. [55]

    El dinosaurio más pequeño conocido es el colibrí de Elena (Mellisuga helenae), [56] de solo cinco centímetros de largo y 1.8 gramos de peso. [57] Fuera de las aves de hoy, los dinosaurios más pequeños eran tan grandes como palomas. [58] Los dinosaurios no aviares más pequeños eran de hecho los más relacionados con las aves. Anchiornis huxleyi, por ejemplo, medía sólo 35 centímetros de largo, [58] [59] y pesaba sólo 110 gramos. [59] Se incluyen dinosaurios herbívoros no aviares más pequeños. Microcerato es Wannanosaurus, ambos de 60 centímetros de largo. [60] [61]

    El conocimiento de los dinosaurios proviene de una variedad de hallazgos fósiles y no fósiles, incluidos huesos fosilizados, coprolitos, senderos para caminar, gastrolitos, plumas, huellas de la piel, tejidos blandos y órganos internos. [62] [63] Muchos campos de estudio nos ayudan a comprender el mundo de los dinosaurios, incluida la física, la química, la biología y las ciencias de la tierra (de las cuales la paleontología es una rama). [64] [65] Dos campos de estudio de los dinosaurios de particular interés son su tamaño y comportamiento. [66]

    Comportamiento Editar

    Hoy en día, muchas aves son muy sociables y a menudo viven en bandadas. En general, se acepta que algunos comportamientos comunes entre aves y cocodrilos (los parientes modernos más cercanos de las aves) también fueron compartidos por dinosaurios extintos. Las interpretaciones del comportamiento de especies extintas generalmente se basan en la pose de esqueletos y su hábitat, simulaciones por computadora de su biomecánica y comparaciones con animales modernos en nichos ecológicos similares. [64]

    La primera evidencia de comportamiento social en dinosaurios no aviares se descubrió en 1878 en Bernissart en Bélgica, cuando 31 fósiles de Iguanodon bernissartensis amontonados en un pozo donde se supone que se ahogaron. [67] Se han descubierto además otros sitios que muestran muertes masivas. Estos, junto con una gran cantidad de huellas de diferentes individuos en un solo lugar, indican que los comportamientos gregarios eran comunes en muchas especies de dinosaurios. Las huellas de cientos o incluso miles de hadrosáuridos indican que vivían en manadas enormes, como el bisonte americano y la gacela de hoy. Las huellas de los saurópodos muestran que estos animales viajaban en grupos compuestos por diferentes especies (al menos en Oxfordshire, Inglaterra), [68] aunque no hay evidencia de estructuras de rebaño específicas. [69] Es posible que el rebaño de pastoreo evolucionó por razones de defensa, con fines migratorios o para brindar protección a la descendencia. Existe evidencia de que muchos tipos de dinosaurios con tasas de crecimiento lentas formaron agregaciones de individuos inmaduros. Un ejemplo de este fenómeno se encuentra en un sitio en Mongolia Interior, donde se han encontrado los restos de más de 20 Sinornithomimus de varias edades (entre 1-7 años). Este ensamblaje ha sido interpretado como un grupo social que se quedó atascado en el barro. [70] La hipótesis de que los dinosaurios eran gregarios se ha extendido para retratar a ciertos terópodos carnívoros como depredadores que cazaban en manadas para acabar con grandes presas. [71] [72] Sin embargo, tal estilo de vida es raro en las aves, cocodrilos y otros reptiles de hoy, y la evidencia tafonómica sugiere comportamientos de caza social similares a los demostrados por los cazadores de mamíferos (como en el caso de Deinonychus es Allosaurus) también se puede interpretar como el resultado de luchas fatales entre animales en el acto de comer cadáveres, al igual que muchos depredadores diápsidos. [73]

    Es probable que las crestas y clamidias de ciertos dinosaurios (como en el caso de ciertos marginocéfalos, terópodos y lambeosáuridos) fueran demasiado frágiles para ser utilizadas como armas defensivas, por lo que es más probable que se utilizaran como adornos durante los combates o el cortejo aunque no se sabe mucho sobre el comportamiento territorial y sexual de los dinosaurios. Se sabe que los terópodos, al menos, se enfrentan en peleas agresivas, como lo demuestran las marcas de dientes que se encuentran en sus cráneos. [74]

    Etológicamente, uno de los fósiles más importantes fue descubierto en el desierto de Gobi en 1971. Mostraba un Velociraptor en el acto de atacar a un Protoceratops, [75] proporcionando así evidencia directa que muestra que los dinosaurios a veces se atacaban entre sí. [75] Más evidencia de depredación contra presas vivas se encuentra en la cola de un Edmontosaurio, mostrando signos de curación después de una mordedura de tiranosaurio. [75] Se confirmó en 2003 que algunos dinosaurios eran caníbales con el descubrimiento de marcas de dientes en el esqueleto del carnívoro. Majungasaurus en Madagascar. [76]

    Se han utilizado estudios comparativos entre los anillos escleróticos de los dinosaurios (incluidas las aves) y otros reptiles para inferir las actividades diarias de los dinosaurios. Aunque se ha sugerido que la mayoría de los dinosaurios estaban activos durante el día, estos estudios han demostrado que los pequeños dinosaurios carnívoros como los dromeosáuridos, Juravenator, es Megapnosaurus de hecho eran nocturnos. Los herbívoros y omnívoros de tamaño grande o mediano, como ceratopsianos, sauropodomorfos, hadrosáuridos y ornitomimosaurios pueden haber sido catemerales (activos durante el día en intervalos cortos), aunque el ave pequeña Agilisaurus se asumió que era diurno. [77]

    Basado en evidencia de dinosaurios como Oryctodromeus, ciertas especies de dinosaurios ornitisquios parecen haber sido animales petrificados (animales que viven bajo tierra). [78] Muchas aves modernas son arborícolas, y muchos especímenes mesozoicos, especialmente las enantiornitas, demuestran evidencia de comportamiento similar. [79] Aunque ciertos dinosaurios no aviares como los dromeosáuridos (especialmente Microraptor) también puede haber sido arbórea, [80] la mayoría parece haber sido principalmente terrestre. La ciencia de la biomecánica en particular ha proporcionado datos importantes en el estudio de la locomoción de los dinosaurios. Los estudios de las fuerzas ejercidas por los músculos y la gravedad sobre el esqueleto, por ejemplo, dan pistas sobre qué tan rápido pueden moverse. [81] Otros estudios biomecánicos han intentado demostrar si los diplodócidos podrían generar un boom sónico con movimientos de látigo de la cola, [82] o si los saurópodos podrían flotar. [83]

    Cambio de comunicación

    Las aves modernas son bien conocidas por su comunicación visual y vocal, y un gran número de dinosaurios poseían un gran repertorio de estructuras ornamentales, lo que nos revela que la comunicación visual siempre ha sido importante en la biología de los dinosaurios. La evolución de sus habilidades vocales, sin embargo, es menos segura. En 2008, el paleontólogo Phil Senter examinó la evidencia de vocalización en dinosaurios y descubrió que, contrariamente a la imagen popular, la mayoría de los dinosaurios mesozoicos probablemente no eran capaces de vocalizar (aunque las crestas huecas de los lambeosaurinos pueden haber sido utilizadas como cámaras resonantes). [84] [85] Llegó a esta conclusión al estudiar la distribución de los órganos vocales de los reptiles y aves actuales. Descubrió que las cuerdas vocales de la laringe han evolucionado repetidamente en los reptiles, incluidos los cocodrilos, que pueden producir rugidos guturales. Las aves, por el contrario, no cuentan con laringe. Sus vocalizaciones son de hecho producidas por la jeringa, un órgano exclusivamente aviar que no se corresponde directamente con la laringe, lo que indica que evolucionó independientemente de los órganos vocales de los reptiles. Para funcionar, la jeringa depende de los sacos de aire distribuidos dentro del cuerpo del ave, específicamente el saco de aire clavicular en la fórcula. Este saco de aire deja marcas claras en los huesos, especialmente en el húmero. Aunque los sacos de aire son una característica única de los dinosaurios saurischi, el saco de aire clavicular requerido para la vocalización no aparece en el registro fósil hasta las enantiornitas. Una excepción es visible en Aerosteon, que probablemente desarrolló sacos aéreos claviculares independientemente de las aves por razones más allá de la vocalización. [86]

    Los dinosaurios más primitivos con evidencia de una jeringa adecuada para la vocalización son las aves enantiorniti. Es probable que los dinosaurios más antiguos del linaje que dio lugar a las aves no pudieran vocalizar. Sin embargo, hay varias pruebas que muestran que los dinosaurios mesozoicos se comunicaban principalmente visualmente a través de cuernos, clamidia, crestas, velas y plumaje. Esto es similar a ciertos grupos de reptiles modernos, como los lagartos, los especímenes más grandes son silenciosos pero se comunican mediante la postura y el color. [86]

    Además, es posible que los dinosaurios mesozoicos usaran otros métodos para producir sonidos. Otros animales, incluidos los reptiles y las aves, utilizan varios sonidos no vocales, como silbidos, bruxismo, salpicaduras de agua y batir de alas. [86]

    Edición de reproducción

    Todos los dinosaurios incuban huevos amnióticos con cáscaras duras compuestas principalmente de carbonato de calcio. [87] Los huevos generalmente se ponen en un nido. Muchas especies construyen nidos muy elaborados, que incluyen tazas, cúpulas, platos, hoyos, montículos o madrigueras. [88] Algunas especies modernas, sin embargo, no construyen nidos. La uria común incubar huevos en rocas desnudas, mientras que los pingüinos emperador macho mantienen los huevos entre el cuerpo y las patas. Las aves primitivas y muchos dinosaurios no aviares a menudo incuban sus huevos en nidos colectivos, y los machos los incuban. Aunque las aves de hoy tienen solo un oviducto, las aves primitivas y los dinosaurios poseían dos como cocodrilos. A ciertos dinosaurios no aviares les gusta Troodon eclosionó los huevos de forma iterativa, el adulto habría eclosionado un par de huevos cada dos días, retrasando la incubación hasta haber producido todos los huevos y luego asegurando una eclosión simultánea de los mismos. [89]

    Durante el embarazo, las mujeres desarrollan un hueso especial (llamado hueso medular) dentro de la superficie exterior del hueso y la médula. Este hueso es rico en calcio y se utiliza para formar cáscaras de huevo. Ciertos ejemplares de dinosaurios prehistóricos, como tiranosaurio demostrar la presencia de este hueso, y esto puede usarse para inferir de manera decisiva el sexo de un espécimen fósil. Otros hallazgos demostraron la presencia de hueso medular en muestras de Allosaurus es Tenontosaurio. Dado que el linaje que llevó a tiranosaurio es Allosaurus se había distinguido del linaje de Tenontosaurio muy antiguo en el curso de la evolución, esto indica que el desarrollo del tejido medular es un rasgo general de todos los dinosaurios. [90]

    Un rasgo común en las aves de hoy es el cuidado parental de la descendencia. El descubrimiento de una serie de nidos de Maiasaura en 1978 demostró que, entre los ornitópodos, el cuidado de las crías continuaba mucho después de la eclosión de los huevos. Es posible que este comportamiento fuera compartido por todos los dinosaurios. [91] De hecho, se demostró en 1997 que incluso los saurópodos titanosaurios patagónicos incubaron huevos en conjunto. [92] Un espécimen de Citipati osmolskae encontrado en Mongolia en 1993 fue descubierto en una posición agachada similar a la asumida por las gallinas, [93] demostrando así que usaba una capa de plumas para mantener calientes los huevos. [94] La hipótesis de la cura de los padres está respaldada por otros hallazgos. Un embrión, probablemente del prosaurópodo Massospondylus, fue encontrado totalmente desdentado, lo que sugiere que se necesitaba algún cuidado para alimentarlo. [95] Las huellas encontradas en Skye en Escocia confirman que los ornitópodos cuidaban a sus crías. [96] Se han encontrado los nidos y huevos de la mayoría de los principales grupos de dinosaurios, y parece probable que todos los dinosaurios cuidaran de sus crías antes y después de la eclosión. [97] Todo esto podría explicar que algunos dinosaurios habían desarrollado tanto el instinto maternal como también (aunque en menos especies) el instinto paterno, al igual que los mamíferos y aves contemporáneos, características que no se encuentran en ningún reptil vivo.

    Dado que tanto los cocodrilos como las aves modernas cuentan con corazones de cuatro cavidades (aunque están muy modificados en los cocodrilos), es probable que este rasgo haya estado presente en todos los arcosaurios, incluidos los dinosaurios. [98] Aunque no hay duda de que las aves son endotérmicas (de sangre caliente), se ha debatido desde la década de 1960 hasta qué punto este rasgo se extiende a lo largo del linaje de los dinosaurios. Hay desacuerdos sobre si los dinosaurios no aviares eran endotérmicos, ectotérmicos o una combinación de los dos. [99]

    Cuando se descubrieron los primeros dinosaurios no aviares, los paleontólogos plantearon la hipótesis de que eran ectotérmicos (de sangre fría), asumiendo así que eran criaturas lentas e inactivas, aunque muchos reptiles modernos son rápidos y ágiles a pesar de depender de fuentes de calor externas para regular su cuerpo. temperatura. La idea de que los dinosaurios eran ectotérmicos permaneció indiscutida hasta que Robert T. Bakker, un defensor de la endotermia, publicó un artículo influyente sobre el tema en 1968. [100]

    La evidencia moderna indica que incluso los dinosaurios no aviares vivían en climas templados relativamente fríos, y que al menos algunas especies primitivas regularían su temperatura corporal a través de medios internos (a través de la masa en especies grandes y con plumas u otros tipos de sistemas tegumentarios en especies más pequeñas) . La evidencia que demuestra la endotermia en dinosaurios no aviares incluye el descubrimiento de dinosaurios polares en Australia y la Antártida.Incluso se han encontrado rastros de vasos sanguíneos en los huesos que coinciden con los de animales de sangre caliente. El debate científico sobre las formas específicas en que los dinosaurios desarrollaron su sistema de termorregulación continúa. [101]

    En los dinosaurios saurisk, el metabolismo elevado fue apoyado por el desarrollo del sistema respiratorio aviar, caracterizado por un sistema de sacos de aire que se extienden desde los pulmones e infiltran los huesos, haciéndolos huecos. [102] Tal sistema habría permitido a los dinosaurios una tasa de actividad más alta que a los mamíferos de tamaño similar. Además de ser un sistema muy eficiente de asimilación de oxígeno, el rápido flujo de aire habría sido un mecanismo eficaz para evitar el sobrecalentamiento corporal, rasgo esencial en animales activos pero demasiado grandes para expulsar calor a través de la piel. [103]

    Al igual que otros reptiles, los dinosaurios son principalmente uricotélicos, es decir, sus riñones extraen desechos nitrogenados de la sangre y luego los excretan como ácido úrico (en lugar de urea o amoníaco) a través de los uréteres hacia el intestino. En la mayoría de las especies, el ácido úrico se excreta junto con las heces como una masa semisólida. [104] [105] [106] Sin embargo, algunas aves modernas (como los colibríes) pueden ser opcionalmente ammonotélicas, expulsando la mayoría de sus vertidos nitrogenados en forma de amoníaco. [107] En su mayoría, los dinosaurios excretan creatina, mientras que los mamíferos excretan creatinina. [108] [109] Muchas especies regurgitan fajos, y hay fajos fosilizados que probablemente se remontan a los dinosaurios del Cretácico. [110]

    La posibilidad de que los dinosaurios fueran los antepasados ​​de las aves fue propuesta por primera vez por Thomas Henry Huxley en 1868. [111] Esta teoría fue abandonada a principios del siglo XX cuando Gerhard Heilmann propuso que descendían de los cocodrilos generalizados. Una de las pruebas propuestas fue la supuesta falta de clavícula en los dinosaurios. [112] Sin embargo, otros hallazgos mostraron que las clavículas no estaban ausentes en los dinosaurios, y algunos incluso estaban provistos de tenedores (también llamados "hueso de los deseos", que alguna vez se creyó que era exclusivo de las aves). [37] La ​​presencia de clavículas se confirmó de hecho con el descubrimiento de Oviraptor en 1924. [113] La conexión entre aves y dinosaurios fue reiniciada en la década de 1970 por John Ostrom, [114] y el apoyo a la teoría aumentó con el advenimiento del análisis cladístico [115] y el descubrimiento de numerosos terópodos pájaros pequeños y primitivos. [20] De particular interés fueron los registros fósiles de varios terópodos y aves primitivas descubiertos en la formación Yixian en China, que muestran la presencia de plumaje. [37] Las aves comparten más de cien rasgos anatómicos con los terópodos (específicamente los celurosaurios maniraptorianos), que son aceptados como los parientes más cercanos de las aves. [37] [116] Una minoría de científicos, entre ellos Allan Feduccia y Larry Martin, han propuesto una evolución alternativa de las aves, incluida una versión modificada de la teoría de Heilmann que propone que se derivan de arcosaurios primitivos, [117] o que el Los terópodos maniraptorianos, aunque eran los antepasados ​​de las aves, no eran dinosaurios propiamente dichos. [118]

    Plumaje Editar

    El plumaje es una de las características más reconocibles de las aves modernas y se compartió con otros grupos de dinosaurios. Según el registro fósil, parece que las plumas estaban presentes incluso en los dinosaurios más primitivos, aunque es posible que ciertas especies las perdieran selectivamente en el curso de la evolución. [120] Se han descubierto registros fósiles de plumas o estructuras similares para muchos grupos de dinosaurios no voladores, tanto ornitisquios como saurischi. En los heterodontosáuridos, los neornitos primitivos, [121] otros terópodos, [122] y los ceratopsianos primitivos se conocen estructuras simples parecidas a plumas filamentosas. El subgrupo de terópodos de Maniraptora (que incluye oviraptosaurios, troodóntidos, dromeosáuridos y aves) es el único para el que hay evidencia de plumas similares a las que usan las aves para volar [37] [123]. Un tegumento parecido a un plumaje llamado "picnofibra" también se ha confirmado en los pterosaurios, [124], lo que sugiere que esta característica puede haber sido común en el linaje avemetatarsaliano, apareciendo incluso antes que los propios dinosaurios. [120]

    Arqueoptérix fue el primer dinosaurio no aviar descubierto que muestra un vínculo potencial entre aves y dinosaurios. Se considera un eslabón perdido, ya que tiene características de ambos grupos. Encontrado solo dos años después de la publicación de El origen de la especie por Charles Darwin, su descubrimiento provocó un debate entre los defensores de la biología evolutiva y los del creacionismo. Este tipo de ave primitiva es de hecho tan similar a un dinosaurio que fueron solo las plumas de un espécimen en particular lo que evitó que fuera confundido con un dinosaurio. Compsognathus. [125] Desde la década de 1990 en adelante, se han descubierto géneros emplumados adicionales, lo que proporciona más evidencia del vínculo entre aves y dinosaurios. La mayoría de estos descubrimientos tuvieron lugar en la formación Yixian en el noreste de China, que fue parte de un continente aislado durante el período Cretácico. [126]

    Un examen publicado en 2017 de tegumentos fosilizados encontrados en restos de tiranosaurio, y otros tiranosáuridos albianos (Albertosaurus, Daspletosaurus, Gorgosaurus es Tarbosaurus), indica que estos grandes reptiles poseían piel escamosa en el cuello, abdomen, caderas y cola, y que el plumaje, si estaba presente, se limitaba a la espalda. [127].

    El descubrimiento de los dinosaurios emplumados no estuvo exento de controversia; los críticos más notables fueron Alan Feduccia y Theagarten Lingham-Soliar, quienes propusieron que algunas de las plumas fosilizadas son, en cambio, el resultado de la descomposición de la fibra de colágeno debajo de la piel, [128] [129 ] y que los maniraptorianos emplumados no eran dinosaurios, sino casos de evolución convergente. [129] [130] Sin embargo, sus hipótesis no fueron aceptadas por otros investigadores, hasta el punto de cuestionar el carácter científico de las propuestas de Feduccia. [131]

    Esqueleto Editar

    Debido a que el plumaje a menudo se asocia con aves, los dinosaurios emplumados se describen con frecuencia como eslabones perdidos. Sin embargo, incluso hay evidencia esquelética para apoyar esta teoría. Las similitudes esqueléticas más notables se encuentran en el cuello, hueso púbico, muñeca (específicamente el hueso semilunar), brazo y cintura escapular, fórcula y quilla. La conexión entre los dos se apoya comparando los esqueletos a través del análisis cladístico. [132]

    Tejido blando Editar

    Un estudio realizado por Patrick O'Connor de la Universidad de Ohio mostró que los grandes dinosaurios carnívoros estaban equipados con un complejo sistema de sacos de aire similar a los de las aves actuales. Al igual que las aves, los pulmones de los dinosaurios terópodos probablemente bombearon aire a algunas de estas bolsas distribuidas dentro del esqueleto. El propio O'Connor afirmó que "lo que alguna vez se pensó que era exclusivo de las aves estaba de alguna manera presente en sus antepasados". [133] Un documento publicado por Más uno en 2008 describió Aerosteon riocoloradensis, cuyo esqueleto proporciona la evidencia más convincente de la presencia de un sistema respiratorio aviar en los dinosaurios. [134]

    Evidencia etológica Editar

    El descubrimiento de la troodontidia Mei largo es Sinornithoides reveló que ciertos dinosaurios dormían con la cabeza colocada debajo del brazo. [135] Tal comportamiento habría mantenido la cabeza caliente y también se encuentra en las aves modernas. Ciertos géneros de deinonicosaurios y oviraptorosaurios se han encontrado fosilizados en el acto de agacharse sobre los huevos de una manera similar a las aves. [136] Entre estos dinosaurios, la proporción del volumen del huevo con respecto a la masa corporal adulta indica que los huevos eran normalmente incubados por machos y que las crías eran muy precoces, como es el caso de muchas aves terrestres. [137]

    Se sabe que ciertos dinosaurios depositan piedras en su cultivo, al igual que las aves modernas. Estos cálculos son tragados por los animales para facilitar la fragmentación de los alimentos en el estómago. Las piedras descubiertas cerca de los fósiles se llaman gastrolitos. [138]

    El descubrimiento de que las aves son una clase de dinosaurios mostró que, contrariamente a la percepción popular, los dinosaurios en general no están extintos. [139] Sin embargo, los dinosaurios no aviares (junto con muchos grupos de aves) se extinguieron hace unos 65 millones de años. Se ha propuesto que a medida que pequeños mamíferos, escamas y aves se apoderaron de nichos ecológicos aptos para pequeños animales, los dinosaurios no aviares fueron incapaces de desarrollar una fauna diversa de pequeñas especies, hecho que marcó la multa para los grandes tetrápodos durante el evento de extinción. [140] Los dinosaurios no aviares no fueron las únicas víctimas del evento, entre ellos se encuentran amonitas, mosasaurios, plesiosaurios, pterosaurios y muchas especies de mamíferos. [16] Los insectos, por otro lado, no sufrieron una disminución notable en sus poblaciones, proporcionando así una fuente de alimento para los sobrevivientes. Este evento, llamado extinción masiva del Cretácico-Paleoceno, ha sido estudiado intensamente desde la década de 1970. Los paleontólogos proponen varias hipótesis relacionadas. Aunque la tesis más aceptada es que fue provocada por un impacto astronómico, algunos científicos apoyan otras posibles causas o apoyan la idea de que una confluencia de varios factores fue la responsable de la repentina desaparición de los dinosaurios. [141] [142] [143]

    En el apogeo del Mesozoico, no había glaciares continentales polares y se estima que los mares tienen una profundidad de 100 a 250 metros. La temperatura global también fue más uniforme, con una diferencia de solo 25 ° C entre las temperaturas polares medias y las cercanas al ecuador. Las temperaturas atmosféricas también eran mucho más altas: las polares eran 50 ° C más cálidas que en el siglo XXI. [144] [145]

    Todavía se debate cuál fue la composición atmosférica del Mesozoico. Aunque algunos académicos teorizan que los niveles de oxígeno eran más altos, otros argumentan que las adaptaciones biológicas de los dinosaurios y las aves indican que sus sistemas respiratorios evolucionaron más allá de lo que habría sido necesario si los niveles de oxígeno fueran estados altos. [146] Desde finales del Cretácico en adelante, el medio ambiente entró en un estado de cambio drástico. La actividad volcánica estaba en un estado decreciente, lo que condujo a una disminución del dióxido de carbono atmosférico y una disminución gradual de la temperatura. Los niveles de oxígeno atmosférico también se encontraban en un estado de cambio, y eventualmente disminuyeron considerablemente. Algunos científicos proponen que la combinación del cambio climático y la disminución de los niveles de oxígeno habría llevado a la extinción de muchas especies. [147]

    Impacto astronómico Editar

    La teoría del impacto astronómico, propuesta por primera vez en 1980 por Walter Álvarez, vincula la extinción masiva al final del Cretácico con un impacto de bola de fuego hace unos 65 millones de años. Álvarez propuso que un aumento global repentino en los niveles de iridio en la capa del período es una evidencia directa del impacto. [148] La mayoría de la evidencia indica que una bola de fuego de 5-15 kilómetros de ancho se estrelló en las cercanías de la península de Yucatán en el sureste de México, formando el cráter Chicxulub y provocando la extinción masiva. [149] [150] No se sabe con certeza si los dinosaurios estaban en un estado de declive antes del impacto. Algunos científicos proponen que el meteorito provocó una disminución prolongada y antinatural de la temperatura atmosférica global, mientras que otros argumentan que provocó una ola de calor. El consenso general entre los científicos que apoyan esta teoría es que el impacto provocó la extinción tanto directamente (a través del calor generado por el impacto) como indirectamente (a través de una congelación global provocada por un polvo suspendido en la atmósfera que protegía la luz y el calor del sol). . Si bien la tasa de extinción no se puede deducir solo del registro fósil, varios modelos indican que fue extremadamente rápido y que duró horas en lugar de años. [151]

    Trampas del Deccan Editar

    Antes del 2000, la hipótesis de que las mesetas basálticas de las Trampas de Deccan fueron la causa de la extinción estaba normalmente ligada a la idea de que la extinción fue gradual, ya que se estima que los eventos que formaron las mesetas comenzaron hace unos 68 millones de años. con una duración de unos dos millones de años. Sin embargo, hay evidencia de que dos tercios de las trampas se formaron en solo un millón de años, es decir, hace aproximadamente 66 millones de años. Por lo tanto, tales erupciones habrían causado una rápida extinción en un período de miles de años. Si bien es un período de tiempo relativamente corto, aún es más largo de lo que cabría esperar de un impacto astronómico. [152] [153]

    Las trampas Deccan habrían provocado la extinción a través de varios mecanismos, incluida la propagación de polvo y aerosoles sulfúricos en el aire, que habrían bloqueado la luz solar y luego prevenido la fotosíntesis en las plantas. Además, el vulcanismo del Trappi habría provocado la emisión de dióxido de carbono, que habría provocado un efecto invernadero tras la dispersión de polvo y aerosoles a la atmósfera. [153] Antes de la extinción masiva, la propagación de gases volcánicos durante la formación de las Trampas Deccan provocó un aumento de la temperatura global. Algunos datos indican que el aumento fue de ocho grados durante los últimos cincuenta mil años antes del impacto en Chicxulub. [152] [153]

    Cuando la teoría de las trampas de Deccan se vinculó con una extinción gradual, Luis Álvarez (fallecido en 1988) afirmó que los paleontólogos se engañaban con datos deficientes. Aunque su declaración no fue bien recibida en ese momento, estudios posteriores del registro fósil apoyaron esta hipótesis. La mayoría de los paleontólogos aceptaron gradualmente que las extinciones del Cretácico tardío fueron el resultado de un impacto astronómico. Otros, incluido Álvarez, notaron sin embargo que hubo otros cambios climáticos antes del impacto, incluida una disminución en las profundidades del mar y las erupciones volcánicas que formaron las Trampas Deccan, que podrían proporcionar otras posibles causas de la extinción. [154]

    Posibles supervivientes del Paleoceno Editar

    Ocasionalmente, se descubren fósiles de dinosaurios por encima del límite K-T. En 2001, los plaeontólogos Zielinski y Budahn anunciaron el descubrimiento de un fémur hadrosáurido en la cuenca de San Juan, Nuevo México, y lo describieron como evidencia de la existencia de dinosaurios no aviarios del paleoceno. Se determinó que la formación donde se encontró el fósil era de la época del Paleoceno, hace unos 64,5 millones de años. Si el hueso no se hubiera vuelto a depositar en la capa por la erosión, proporcionaría evidencia de que algunos dinosaurios habrían sobrevivido durante al menos quinientos mil años en la era cenozoica. [155] Otra evidencia incluye el descubrimiento de fósiles en la Formación Hell Creek aproximadamente 1,3 metros por encima del límite K-T. Se han anunciado descubrimientos similares en otros lugares, incluso en China. [156] Sin embargo, muchos científicos rechazan la hipótesis de los supervivientes del Paleoceno, argumentando que el registro fósil había sido expulsado de sus capas originales y luego re-enterrado en sedimentos más recientes. [157] [158] Otros estudios realizados a través de la datación de uranio-plomo en los huesos mismos apoyaron una fecha más reciente de 64,8-0,9 millones de años. [159] Si es correcto, la presencia de un puñado de dinosaurios en el Paleoceno no cambiaría los hechos subyacentes de la extinción. [157]

    Los fósiles de dinosaurios se conocen desde hace milenios, aunque no se reconoció su verdadera naturaleza. Los chinos, llaman a los dinosaurios kǒnglóng (恐龍, o "dragón terrible"), creían que sus fósiles pertenecían a dragones. La Hua Yang Guo Zhi, un libro escrito por Chang Qu durante la dinastía Jin Occidental (265-316), describe el descubrimiento de huesos de "dragón" en Wucheng en la provincia de Sichuan. [160] Los habitantes del centro de China han utilizado durante mucho tiempo "huesos de dragón" con fines medicinales, una práctica que continúa hasta el siglo XXI. [161] En Europa, los fósiles de dinosaurios generalmente se consideraban restos de gigantes y otras criaturas bíblicas. [162]

    Las descripciones académicas de lo que luego se reconocería como restos de dinosaurios aparecieron por primera vez a fines del siglo XVII en Inglaterra. En 1676, lo que se conoce como el fémur de Megalosaurio [163] en una cantera de piedra caliza en Cornwell, cerca de Chipping Norton, Oxfordshire. El hueso fue enviado a Robert Plot, profesor de química en la Universidad de Oxford y curador del Ashmolean Museum, quien lo describió en su Historia natural de Oxfordshire en 1677. Lo identificó correctamente como el fémur de un animal grande y reconoció que no pertenecía a una especie real. Luego concluyó que pertenecía a un gigante similar a los nombrados en la Biblia. En 1699, Edward Lhuyd, amigo de Sir Isaac Newton, publicó el primer artículo científico sobre lo que se conoce como un diente de saurópodo al que llamó "Rutellum implicatum". [164] [165]

    Entre 1815 y 1824, el reverendo William Buckland, profesor de geología en la Universidad de Oxford, recolectó fósiles adicionales de Megalosaurioy se convirtió en la primera persona en describir un dinosaurio en una revista científica. [163] [166] El segundo género que se describirá, Iguanodon, fue descubierto en 1822 por Mary Ann Mantell, esposa del geólogo inglés Gideon Mantell. Observó similitudes entre los fósiles y los huesos de las iguanas modernas y publicó sus hallazgos en 1825. [167] [168]

    El estudio de estos "grandes lagartos fósiles" pronto se convirtió en un tema de interés para los científicos europeos y estadounidenses. En 1842, Richard Owen notó las similitudes entre los pocos géneros descubiertos entonces (Iguanodon, Megalosaurio es Hylaeosaurus), y decidió presentarlos como un grupo taxonómico distinto llamado "Dinosauria". Con el apoyo del Príncipe Alberto de Sajonia-Coburgo y Gotha, esposo de la Reina Victoria, Owen fundó el Museo de Historia Natural de Londres para exhibir los fósiles de dinosaurios encontrados entonces. [169]

    En 1858, se descubrió el primer dinosaurio norteamericano conocido en los pozos de marga de Haddonfield, Nueva Jersey. La criatura fue nombrada Hadrosaurus foulkii. Supuso un descubrimiento importante, siendo uno de los primeros esqueletos casi completos y un animal claramente bípedo. Anteriormente, los científicos sostenían que los dinosaurios eran cuadrúpedos, como los lagartos de hoy. Este descubrimiento provocó una verdadera locura por los dinosaurios en los Estados Unidos. [170]

    La locura por los dinosaurios estaba simbolizada por la rivalidad entre Edward Drinker Cope y Othniel Charles Marsh: ambos intentaban superar al otro en un antagonismo que más tarde se denominó "la guerra por los huesos". Es probable que el antagonismo entre los dos comenzara cuando Marsh humilló a Cope en público, mostrando que su reconstrucción esquelética de un Elasmosaurio estaba equivocado, habiendo puesto la cabeza en la punta de la cola. La lucha entre los dos científicos duró treinta años y terminó en 1897, cuando Cope murió después de gastar toda su fortuna en la investigación de dinosaurios. Marsh "ganó" la guerra, sin duda gracias al apoyo del Servicio Geológico de Estados Unidos. Desafortunadamente, los métodos toscos de los dos (incluido el uso de dinamita para desenterrar los huesos) llevaron a la pérdida de muchos fósiles. A pesar de esto, sus contribuciones a la paleontología fueron invaluables: Marsh descubrió 86 nuevas especies, mientras que Cope encontró 56, para un total de 142 nuevas especies. La colección de Cope se encuentra en el Museo Americano de Historia Natural en Nueva York, mientras que la de Marsh se encuentra en el Museo Peabody de Historia Natural de la Universidad de Yale. [171]

    Después de 1897, la búsqueda de fósiles de dinosaurios se extendió a todos los continentes, incluida la Antártida. El primer dinosaurio antártico descubierto fue el anquilosaurio. Antarctopelta oliveroi, encontrado en la isla James Ross en 1986, [172] aunque no hubo una descripción científica formal de un dinosaurio antártico hasta 1994 con el descubrimiento de Cryolophosaurus ellioti. [173]

    La mayoría de los descubrimientos tienen lugar en América del Sur (especialmente Argentina) y China. El registro fósil chino es notable por la cantidad de especies emplumadas, conservadas gracias a la geología única y el clima árido de la zona. [126]

    El renacimiento de los dinosaurios Editar

    El campo de estudio de los dinosaurios experimentó una ola de actividad que comenzó en la década de 1970 y continúa hasta el siglo XXI. Esto comenzó con el descubrimiento de Deinonychus por John Ostrom. Deinonychus evidentemente era un animal activo y probablemente de sangre caliente, contrario al estereotipo de la época que sostenía que los dinosaurios eran criaturas lentas y de sangre fría. La paleontología de vertebrados se ha convertido ahora en una ciencia global, con descubrimientos realizados en áreas previamente inexploradas, como India, Sudamérica, Madagascar, Antártida y China. Los fósiles chinos, muchos de ellos emplumados, han solidificado la conexión entre los dinosaurios y sus descendientes aviarios. La aplicación del estudio cladístico, que busca establecer relaciones entre organismos, ha resultado útil para clasificar a los dinosaurios desde un punto de vista taxonómico. [174]

    Edición de tejido blando y ADN

    Uno de los mejores ejemplos de huellas de tejidos blandos en un fósil de dinosaurio se encontró en Pietraroja, Italia. El descubrimiento se publicó en 1998 y describió un pequeño espécimen joven del celurosaurus. Scipionyx samniticus, que retuvo porciones del intestino, hígado, músculos y tráquea. [175]

    En un quiosco de Ciencias En 2005, la paleontóloga Mary Higby Schweitzer anunció el descubrimiento de material flexible similar al tejido blando que se encuentra en una muestra de 68 millones de años de antigüedad. tirano-saurio Rex, descubierto en la Formación Hell Creek en Montana. Después de semanas de tratamiento para eliminar el contenido mineral en la cavidad ósea medular, Schweitzer encontró signos de una estructura intacta de vasos sanguíneos, osteones y tejido conectivo. El examen microscópico reveló la presencia de microestructuras incluso a nivel celular. La naturaleza y composición exactas de este material, y las implicaciones de este descubrimiento, aún no están claras. [63]

    En 2009, se anunció que la metodología del estudio anterior se duplicó con el descubrimiento de tejido blando en el hadrosáurido. Brachylophosaurus canadensis, descubierto en la Formación Judith River en Montana. La tela estaba aún mejor conservada que la encontrada en Tirano saurio Rex, y mostró restos visibles de núcleos y posibles glóbulos rojos. Entre los materiales encontrados en el hueso estaba el colágeno, este varía según el ADN del animal que lo posee, y en ambos casos (del Tirano saurio Rex y el B. canadensis) el colágeno mostró similitudes con el encontrado en pollos y avestruces. [176]

    La extracción de ADN antiguo de fósiles de dinosaurios se ha anunciado dos veces. [177] Sin embargo, ninguno de los anuncios fue confirmado después de una mayor investigación y revisión por pares. [178] Sin embargo, se ha inferido un péptido funcional de un dinosaurio teórico mediante métodos de reconstrucción filogenética de las secuencias genéticas de varias especies relacionadas en la actualidad. [179] Además, se han encontrado varias supuestas proteínas en fósiles, incluidas las hemoglobinas. [180] [181] [182]

    Los investigadores han anunciado el descubrimiento de estructuras similares a fibras de colágeno y glóbulos rojos conservados en fósiles de seis especímenes de dinosaurios del Cretácico de 75 millones de años de antigüedad. [183] ​​[184]

    Dinosaurios en ámbar Editar

    Se sabe que el ámbar ha conservado muchos animales pequeños, especialmente artrópodos. Menos conocido es que ocasionalmente, incluso pequeños vertebrados pueden incorporarse, aunque solo sea parcialmente en ámbar: en particular, hay un buen número de anuros y lagartos, que proporcionan una documentación muy rara y excepcional de la forma corporal y los detalles anatómicos las partes blandas de estos animales también se conocen sólo a partir de fósiles.

    En junio de 2016, Xing et al. publicó el extraordinario descubrimiento de dos pequeños núcleos ámbar del cenomaniano de Birmania. En el interior estaban los restos de dos pequeñas alas emplumadas. Las plumas se conservan tridimensionalmente no como huellas, y muestran la clásica disposición de primaria y secundaria. Las imágenes de micro-TC muestran que las alas también incluyen restos esqueléticos de la mano y el antebrazo. La mano tiene el tercer metacarpiano más largo que el segundo, el primer dedo más corto que el segundo metacarpiano y solo una falange en el tercer dedo. Esta combinación indica que estas alas pertenecen a enantiornithi. [185]

    En diciembre del mismo año, Xing et al. describen el increíble descubrimiento de un fragmento de una cola de vertebrado, de varios centímetros de largo, incrustado en una gran gota de ámbar del Cretácico Medio de Birmania. La cola conserva el tegumento, cubierto por una densa serie de plumas con raquis y bárbulas. La parte esquelética de la cola es muy poco reconocible dentro de la masa plumosa, sin embargo, gracias a las radiografías y la extracción digital de parte del plumaje, se identifican al menos tres vértebras, bajas y alargadas, que sin embargo no dan pistas para ser capaz de clasificar correctamente al animal al que pertenecía. Como opción más conservadora, el animal podría ser un avial basal de grado archaeopterygid o jeholornithid, o un paravian más basal. La forma cónica de la cola excluye tanto a un oviraptorosaurus. El plumaje relativamente complejo tendería a excluir a los no maniraptors. Por lo tanto, el animal al que pertenece este fósil debe ser un miembro inespecífico de maniraptora. [186]

    En 2018, un descubrimiento financiado en parte por la Junta Expedicionaria de National Geographic encontró un trozo de ámbar que contenía un polluelo de enantiornita completo, que se remonta a 99 millones de años. Este espécimen representa el fósil más completo encontrado hasta ahora en el ámbar birmano. Basándose en su modelo de muda, los investigadores pudieron determinar que el polluelo tenía unos pocos días o semanas cuando estaba envuelto en resina de árbol. Casi la mitad del cuerpo se conserva en el espécimen de tres pulgadas, incluida la cabeza, las alas, la piel, las plumas y una pata con garras fácilmente visibles a simple vista. Sus plumas van del blanco al marrón y al gris oscuro. La estructura de las plumas y el descubrimiento anterior de un ala de enantiornita revelaron un parecido notable con las plumas de las aves modernas, lo que indica que estas aves eran excelentes voladoras, además, la presencia de plumas de vuelo en un ave tan joven muestra que estos animales eran propios. -suficiente a una edad temprana y no dependían en gran medida del cuidado de los padres. Dada su integridad, los investigadores llamaron al espécimen "Belone", un nombre birmano para la alondra oriental. [187]

    Colorear dinosaurios Editar

    La coloración de los dinosaurios es uno de los mayores misterios relacionados con los dinosaurios. Sin embargo, estudios recientes y nuevos hallazgos, especialmente de dinosaurios emplumados, han podido proporcionar la coloración exacta de algunos de estos animales. Entre los géneros de los que ha sido posible establecer la coloración precisa hay Anchiornis, Arqueoptérix, Sinosauropteryx, Confuciusornis, Microraptor, Caudipteryx, Sinornithosaurus y más recientemente de Psitacosaurio. [188] [189] [190] [191]

    Hasta hace unos años, Italia era considerada un territorio estéril en cuanto a restos de dinosaurios, sobre todo porque se pensaba que en el Jurásico y Cretácico, los períodos de mayor esplendor de la era de los dinosaurios, la península estaba totalmente cubierta por agua. . La primera evidencia fósil dejada por los dinosaurios en suelo italiano para ser reconocida como tal, fueron huellas encontradas en Veneto y Trentino, que datan del Triásico Superior y Jurásico Inferior, o al comienzo de la era Mesozoica. A estos hallazgos, que tuvieron lugar en 1989 y 1991, les siguieron otros, sin que salieran a la luz restos óseos.

    Por tanto, fue una sorpresa que el primer esqueleto de dinosaurio italiano procediera del sur, además del Cretácico Inferior. Cerca de Benevento, la piedra caliza de Pietraroja es un importante depósito de peces fósiles, conocido desde 1798 y descrito extensamente a finales del siglo XIX. El descubrimiento de un pequeño dinosaurio carnívoro, más tarde llamado Scipionyx, tomó por sorpresa a todos los paleontólogos. Hace 110 millones de años, esas partes de Italia estaban formadas por pequeñas islas, evidentemente un entorno ideal para los pequeños depredadores. La importancia de Scipionyx es muy destacable, ya que se trata de un caso más singular que raro de restos de dinosaurios en el que se conservan parte de los órganos internos.

    Más tarde se descubrieron otros restos fósiles de dinosaurios en Italia y todos de gran importancia: en 2000 se hizo público el descubrimiento, cerca de Varese, de un gran terópodo ceratosaurus. Saltriovenator [192], durante mucho tiempo conocido informalmente como "Saltriosaurus", y se remonta al Jurásico inferior. También en los mismos años, se encontraron algunos esqueletos de hadrosáuridos, incluido un espécimen magníficamente conservado, cerca de Trieste: los hadrosáuridos en cuestión se describieron formalmente en 2009 con el nombre de Tethyshadros insularis, y sus características son absolutamente únicas. Un hallazgo importante de un hueso de dinosaurio se remonta a principios de 2009 en Sicilia, en el área de Capaci en la provincia de Palermo: el hueso es la porción de una extremidad de un terópodo del Cretácico superior, de casi 100 millones de años, comprobado gracias a un pequeño fragmento desprendido del hallazgo que permitió el examen histológico en el Instituto Steinmann de Geología de la Universidad de Bonn [193] [194].

    Además de los restos fósiles, en Italia se han encontrado huellas reales de huellas de diferentes dinosaurios, que han despertado un interés considerable por parte de expertos internacionales, cerca de Rovereto (TN), el Gargano (FG), pero sobre todo Altamura (BA), donde se han encontrado más de 30.000 huellas [195]. Un nuevo sitio de huellas fue encontrado cerca de Sezze (Latina), en julio de 2003 por un grupo de estudio que estaba realizando una investigación científica en nombre de la XIII Comunità Montana dei Monti Lepini y Ausoni, con el objetivo de desenterrar restos esqueléticos y superficies potenciales con huellas de dinosaurios coincidentes. con los niveles cenomanianos de la sucesión carbonatada Lazio-Abruzzo. Los paleontólogos Daniele Raponi y Fabio Marco Dalla Vecchia y el geólogo Gaspare Morgante desenterraron varias superficies con huellas que contienen huellas y huellas de dinosaurios, saurópodos y terópodos, que se remontan al período cenomaniano (hace unos 95 millones de años). El sitio está siendo estudiado por el Departamento de Ciencias de la Tierra de la Universidad La Sapienza de Roma [196] [197] [198]. [199] [200]

    En 2010 se difundió la noticia de un supuesto descubrimiento de un fósil de dinosaurio en el interior de una losa conservada en la Catedral de Vigevano, procedente de las canteras de Arzo. La paleontóloga Andrea Tintori, autora del "descubrimiento", afirmó que la losa mostraría un cráneo de dinosaurio en sección. [201] La noticia fue inmediatamente desacreditada: el presunto dinosaurio no era más que el fósil seccional de un amonita, un molusco cefalópodo muy común en los mares de la Era Mesozoica. [202] [203]

    En 2016, un equipo de paleontólogos italianos dirigido por Cristiano Dal Sasso publicó el descubrimiento de fósiles de saurópodos titanosauridos, procedentes de una pared rocosa en Rocca di Cave, en la provincia de Roma. [204] Los bloques extraídos de Rocca di Cave, extraídos en 2008, fueron notados por Gustavo Pierangelini, quien informó del descubrimiento a Dal Sasso. Bien preparados, revelaron dos fragmentos planos de hueso, probablemente de la pelvis, y una vértebra en excelente estado. Esta vértebra (caudal anterior) muestra una serie de características diagnósticas propias de una sola clado de dinosaurios: Titanosauria. Aunque no es posible establecer la etapa de crecimiento del animal, el tamaño de la vértebra indica un pequeño saurópodo que no sobrepasaba los 8 metros de longitud. [204] Según algunos análisis cladísticos, los parientes más cercanos de este animal son los saurópodos. Malawisaurus, Mongolosaurus es Rapetosaurio, todo excepto Mongolosaurus de Asia) son originarios de África, y esto sugiere alguna conexión euroasiática-africana que pasa por lo que es el centro de Italia. La edad del fósil, en la frontera Aptiano-Albiana, es cercana a la de Scipionyx, así como la misma ubicación geográfica en el centro de Italia, entre Lazio y Campania: todo esto podría indicar la presencia de una isla de tamaño comparable a la Cerdeña actual, en la parte central del período Cretácico. [204]

    También en 2016, los paleontólogos Romano y Citton analizaron morfométricamente las huellas fósiles de un terópodo del Cretácico Inferior, en el Aptiano, del Lacio, previamente descrito por Citton. et al. (2015) afirmando que el animal en cuestión puede ser un ornitomimosaurio. [205] Las huellas no solo forman una pista, sino que durante su movimiento el dinosaurio también parece haberse agachado dejando las marcas de sus tarsometarsi. [205] Sin embargo, algunos paleontólogos no están de acuerdo con esta clasificación y estas huellas se atribuyen a un terópodo genérico de tamaño mediano. [206]

    En 2017, un grupo de investigadores del Instituto Nacional de Geofísica y Vulcanología (INGV) junto con un equipo de icnólogos de la Universidad Sapienza de Roma, encontraron cuál es la huella de dinosaurio más grande jamás encontrada en Italia hasta ahora. La huella en cuestión mide 135 cm de largo y dada su forma es atribuible a un terópodo, que data de entre 125 y 113 millones de años. [207] La ​​huella se encontró en una superficie de piedra caliza, ubicada a más de 1900 metros sobre el nivel del mar en Monte Cagno, cerca de la ciudad de Rocca di Cambio, en la provincia de L'Aquila. Las huellas ya se conocían en 2006, pero solo en 2015, gracias al uso de drones, fue posible estudiar en detalle las huellas de la pared subvertical, devolviéndola a un entorno virtual que se puede analizar fácilmente en un ordenador. [208] [209] Según Marco Romano, paleontólogo del Museum für Naturkunde, "el animal que dejó estas huellas fue un gran dinosaurio depredador, con una longitud estimada de como máximo entre 7 y 9 metros, que vivía sobre una plataforma carbonatada caracterizado por un ambiente muy similar al de las Bahamas actuales ”. [210]

    Desde que los primeros fósiles de dinosaurios fueron reconocidos como tales a principios del siglo XIX, los esqueletos fósiles montados o las réplicas de estos animales se han convertido en las principales atracciones de los museos de historia natural de todo el mundo, y los dinosaurios se han convertido en parte de la cultura mundial. Su variedad, el gran tamaño de ciertos grupos y su naturaleza similar a la de los monstruos y dragones mitológicos han capturado el interés y la imaginación del público durante más de un siglo. Han sido protagonistas de libros y películas de éxito como Parque jurásico y los medios de comunicación informan periódicamente sobre nuevos descubrimientos.

    Los dinosaurios fueron una forma de vida muy exitosa durante 150 millones de años; sin embargo, más que su éxito, es su extinción lo que se ha convertido en parte de la cultura humana. El epíteto de dinosaurio a veces se utiliza como metáfora de personas y cosas que se perciben como obsoletas, impermeables al cambio o que ya no están en consonancia con el pensamiento actual, que por tanto merecen ser extinguidas. Por ejemplo, el movimiento punk describió a los grupos de rock progresivo que los precedieron como "grupos de dinosaurios".Los movimientos sociales descentralizados a veces han descrito a los gobiernos centrales o las grandes corporaciones como dinosaurios.

    Los dinosaurios han capturado durante mucho tiempo la imaginación del público y los niños en particular están fascinados por ellos, como lo demuestra su fuerte presencia en muchas obras de fantasía.

    En 1864 Jules Verne con su Viaje al centro de la Tierra describe un mundo subterráneo donde sobrevivieron los dinosaurios. La novela El mundo perdido (1912) de Arthur Conan Doyle narra una expedición a una remota meseta en la que se descubren estos animales prehistóricos que habitan en su hábitat esta historia ha dado lugar a una rica vena narrativa y cinematográfica, revivida por la novela superventas de Michael Crichton Parque jurásico (1990), de la exitosa película homónima dirigida por Steven Spielberg y sus seguidores, en la que se imaginan dinosaurios recreados gracias a técnicas de ingeniería genética. Los dinosaurios en realidad se convirtieron en "estrellas de cine" ya en 1914 con la película. Gertie el dinosaurio por el pionero de la animación Winsor McCay. Numerosas películas, por motivos dramáticos, utilizan la "licencia artística" para mostrar a los hombres de las cavernas junto con los dinosaurios, aunque en realidad los separan 60 millones de años, algunos ejemplos son Hace un millón de años (1966) y La venganza de Gwangi (1969) Ray Harryhausen dio vida a los dinosaurios de ambas películas utilizando modelos animados del primer paso.

    Gracias a la fascinación que siempre han representado los dinosaurios para los niños, existen varias películas animadas sobre el tema, entre ellas una serie de trece largometrajes que comenzaron en 1988 con En busca del valle encantado. El episodio de la película siguió siendo famoso. Fantasía (1940) de Disney que cuenta la historia de un grupo de dinosaurios que intentan escapar de un período de sequía en busca de nuevas tierras, según las notas de El festival de la primavera por Igor 'Fëdorovič Stravinskij en una secuencia del episodio también se representa el terrible desafío entre un Tyrannosaurus y un Stegosaurus (una incongruencia paleontológica, dado que los dos animales vivieron en períodos diferentes).

    Los dinosaurios se inspiraron en la creación de personajes de ficción, a menudo antropomórficos, utilizados sobre todo como protagonistas de cuentos de hadas y espectáculos para niños. Por ejemplo, el dinosaurio Barney estrella del programa de televisión estadounidense Barney y sus amigos, y el personaje de dibujos animados Denver de la serie conocida en Italia por el nombre Te amo denver.

    Posteriormente, los dinosaurios ingresaron al mundo de los videojuegos como resultado del impacto cinematográfico que de hecho fueron utilizados en las tramas de diferentes juegos como Tomb Raider y también hubo juegos (principalmente acción) dedicados íntegramente a su mundo, como la serie Crisis de dinosaurios es Turok.

    Los dinosaurios siguen siendo un tema popular para los documentales de televisión y los libros de divulgación científica.


    Era mesozoico

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    Categoría:Historia
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    Fecha:07.12.2001
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    La era Mesozoica abarca un período de aproximadamente 165 millones de años, durante el cual los reptiles se encuentran tan extendidos que merecen el nombre de la Era de los Reptiles. Si bien se produjeron cambios importantes en la estructura de algunos invertebrados, nuevas especies reemplazaron a las extintas al final del Paleozoico. Las amonitas se desarrollaron y se esparcieron rápidamente en los océanos, mientras que las aves, los mamíferos, las plantas que producían flores y muchos de los insectos actuales aparecieron por primera vez olmos, robles, arces y otros grandes árboles frondosos encontraron amplia difusión: el desarrollo y la propagación de algunas plantas probablemente dependía del desarrollo paralelo de insectos que favorecían la polinización.
    Se produjeron otros cambios geográficos importantes, se formaron nuevos mares y continentes y surgieron otras cadenas montañosas. En Italia, los Prealpes, los Alpes Dolomitas, parte de los Apeninos, el Karst y el Murge, todas áreas de piedra caliza, están formadas por rocas mesozoicas.
    Como resultado de muchos procesos geológicos similares, se formaron vastos depósitos minerales, que ahora también constituyen recursos naturales inagotables.

    El Triásico (de hace 230 a 180 millones de años) se caracteriza por formaciones rocosas similares a las del período Pérmico, constituidas por gruesas capas de esquisto rojo y arenisca, depositadas en lagos, desiertos y cuencas temporales. La actividad volcánica fue notable, especialmente en ciertas áreas. En el contexto de este entorno natural, los reptiles se desarrollaron y establecieron constantemente las bases de su propia supremacía. La estructura avanzada de su cuerpo y los huevos protegidos por una cáscara calcárea les permitió sobrevivir a los cambios climáticos repentinos y a menudo adversos y establecer su hogar en nuevas áreas que no eran prácticas para ciertos animales, como los anfibios, ligados a la presencia. de agua. En ese momento aparecieron los primeros dinosaurios, cuyas huellas fósiles ahora se pueden encontrar en algunas rocas.
    La supremacía de los reptiles no se limitaba solo a los continentes, ya que en los océanos vivían en un principio en grandes cantidades, ictiosaurios (similares a los delfines) y, posteriormente, plesiosaurios característicos, algunos de unos cinco o seis metros de longitud. Se desarrollaron nuevos tipos de esponjas y protozoos, mientras que los hexacorales actuales hicieron su primera aparición en los océanos, junto con nuevas especies de braquiópodos que reemplazaron a los primitivos del período Pérmico. Los gasterópodos y bivalvos se diseminaron rápidamente, junto con las amonitas, que también sufrieron importantes modificaciones estructurales. En el Triásico también aparecieron algunas especies de artrópodos, similares a las langostas, además de los actuales equinodermos y crinoideos. En las tierras altas crecían exuberantes cícadas y coníferas primitivas. En climas cálidos y húmedos, prosperaron los helechos y las colas de caballo.

    El período Jurásico toma su nombre de la cordillera del Jura. Comenzó hace unos 180 millones de años y duró 45 millones de años. De todas las especies de vida que la caracterizaron, los exponentes más típicos fueron los dinosaurios, cuya clasificación se puede resumir en tres grandes grupos. El primero está formado por los saurópodos, con un cuello y cola muy largos (por ejemplo, Diplodocus, 24 m) el segundo grupo incluía a los estegosaurios, reptiles acorazados que podían alcanzar un peso total de más de diez toneladas (con un cerebro de tan solo 90 gramos) al tercer grupo pertenecen los terópodos, carnívoros, animales que se sostenían sobre sus patas traseras, entre ellos el Allosaurus, que podía alcanzar los diez metros de longitud. Otros eran de menor tamaño y algunos apenas alcanzaban el metro de largo. En las tierras bajas y pantanosas vivían dinosaurios herbívoros primitivos, equipados con un pico similar al de los patos. Entre los reptiles alados había algunas especies de individuos del tamaño de un gorrión real y otras de más de un metro. En los océanos dominaban los ictiosaurios y los plesiosaurios, ferosus carnívoros a menudo de tamaño considerable. Los mares estaban atestados de una gran multitud de ammonites (algunos con un diámetro de más de un metro) y gasterópodos, bivalvos, sepias (belemnites), equinodermos, crinoideos y foraminíferos. A partir del Jurásico se inició prácticamente el desarrollo y difusión de dos grupos de gran importancia: en torno al primer grupo, formado por mamíferos primitivos, tenemos algunas indicaciones o trazas representadas por fragmentos fósiles de mandíbulas y dientes pertenecientes a un ejemplar del tamaño de un ratón, descubierto en Estados Unidos y Europa. La evidencia que tenemos sobre la existencia del segundo grupo de animales de sangre caliente está representada por los restos fósiles de Archaeopterys, el ave más antigua conocida, hallada en la piedra caliza jurásica de Baviera.
    Entre las plantas, en ese momento, estaban muy extendidas las cícadas, coníferas, helechos y ginkgi, esta última especie encontró un amplio desarrollo a lo largo de todo el Mesozoico, pero en las siguientes épocas avanzó lentamente hacia la extinción. Se conocen más de mil especies de insectos del período Jurásico, incluidas algunas formas que viven actualmente.

    El Período Cretácico (llamado así debido a los depósitos característicos de piedra caliza blanca y terrosa, comúnmente llamada arcilla), comenzó hace unos 135 millones de años y duró unos 70 millones de años. Fue uno de los períodos geológicos más importantes, caracterizado por una considerable extensión de los océanos sobre los continentes en muchas partes del mundo y por el gran espesor de las estratificaciones sedimentarias de los océanos y continentes mismos. Una progresiva inmersión de la superficie del continente americano provocó la unión del Océano Ártico con el Golfo de México. Europa Central también quedó casi completamente sumergida, salvo una pequeña zona central. Hacia el final de este período, los movimientos telúricos provocaron el surgimiento de cadenas montañosas, como los Andes y las Montañas Rocosas, junto con las montañas de la Antártida y la parte nororiental de Asia.
    El período Cretácico caracteriza el fin de la vida del Mesozoico y la aparición de animales y plantas destinados posteriormente a imponer su supremacía dentro del continente. La aparición de plantas con flores (angiospermas) fue uno de los eventos más importantes de ese período. Aparecieron por primera vez en el Cretácico Inferior, pero al final del Mesozoico habían alcanzado una difusión tan amplia que podrían considerarse las plantas predominantes en la superficie de todos los continentes. Durante el período Cretácico, aparecieron por primera vez muchos árboles y arbustos actuales conocidos, incluidos álamos, magnolias, robles, arces, hayas, acebos, hiedras, laureles. La propagación de plantas con flores también causó efectos significativos en la vida animal, ya que representaron nuevas fuentes de alimento para mamíferos, aves, reptiles e insectos.
    Los dinosaurios también extendieron su supremacía a gran parte del período Cretácico. Estaban muy extendidos en todos los continentes e incluían dinosaurios con cuernos (ceratops), robustos anquilosaurios acorazados y criaturas extrañas con bocas de pico de pato y muchas características de los anfibios primitivos. Los grandes dinosaurios cuadrúpedos se extinguieron casi por completo durante el período Cretácico, pero carnívoros feroces, como el Tiranosaurio, sobrevivieron hasta el final del Mesozoico. Los reptiles voladores fueron representados por el pterosaurio, una extraña criatura desdentada con una envergadura de casi ocho metros, el reptil volador más grande conocido. También había reptiles enormes en los océanos. ejemplo de ello son las tortugas gigantes (archelon), que alcanzaban una longitud de más de cuatro metros, y algunos plesiosautos de más de doce metros. Los ictiosaurios estaban en peligro de extinción, mientras que los mosasaurios gigantes y salvajes todavía deambulaban por los océanos en cantidades considerables, alimentándose de peces y reptiles.
    En las rocas del Cretácico sólo hay dos especies de aves fósiles: el Ichthyornis, un pájaro pequeño, buen volador, similar al charrán actual, que alcanza casi veinte centímetros de altura, y el Hesperornis, un ave acuática de casi un metro de media altura, dotado de poderosas patas aptas para la natación, pero con alas esbeltas y dimensiones muy reducidas, provisto también de robustas mandíbulas armadas con dientes.
    Los mamíferos eran de tamaño pequeño y relativamente insignificantes. Sus restos fósiles están formados principalmente por dientes y partes de la mandíbula inferior que, dada su particular estructura, nos permiten distinguirlos de los fósiles de reptiles similares a los propios mamíferos. Los principales hallazgos se refieren solo a formas primitivas que se perpetuaron desde el período Jurásico, así como a dos nuevos grupos originarios del período Cretácico, representados por marsupiales similares a la zarigüeya actual y por algunos insectívoros predecesores de las musarañas.
    En los mares poco profundos habitaba una gran variedad de invertebrados, cuyo grupo más representativo estaba constituido por las amonitas, que aparecían en las más variadas formas. Además de los peces esqueléticos óseos de hoy (teleósteos), se encontraron ampliamente belemnites, bivalvos y gasterópodos, corales, erizos de mar y foraminíferos. Los crinoideos desarrollaron nuevas especies, incluida una forma flotante libre, desprovista del pedúnculo habitual, con brazos muy delgados que podían alcanzar una longitud de casi un metro y medio, mientras que los moluscos encontraron una amplia difusión con la especie Inoceramus, que pudo alcanzar el dos metros de diámetro.
    El final del Cretácico vio la extinción casi total de muchos de los animales que habían alcanzado una amplia difusión en la era Mesozoica. Los dinosaurios, pterosaurios, ictiosaurios, mosasaurios, amonitas, varios belemnitas y la mayoría de los bivalvos y corales se extinguieron. Realmente fue el final de una era en la historia de la vida y las causas que llevaron a tal declive no son fáciles de identificar. Sin embargo, es probable que los grandes cambios geológicos ocurridos durante ese período hayan ejercido una profunda influencia en muchas especies de animales y plantas.


    Mesozoico: período en el que se desarrollaron los reptiles

    La Era mesozoica o secundaria duró 160 millones de años y también se conoce como la edad de los reptiles, en la que la Dinosaurios. El nombre proviene de las dos palabras griegas: mesón (medio) e zòon (vivo) e indica que los animales vividos en ese momento son formas intermedias entre las más antiguas, pertenecientes a laEra paleozoica y los mas modernos deFue cenozoico.

    El Mesozoico se divide en tres períodos: Triásico, jurásico es Cretáceo.


    Esqueleto de dinosaurio mesozoico. Fuente: M. La Greca, R. Tomaselli.
    La naturaleza esta desconocida. Vol.3. Instituto De Agostini Grographic. Novara 1968

    En la Era Mesozoica comienza el Ciclo orogénico alpino que dio lugar a las cordilleras más recientes, como los Alpes, los Apeninos, los Pirineos, los Cárpatos, el Cáucaso, el Himalaya, los Andes y las Montañas Rocosas y también se inició la deriva continental. Al final de la era, una crisis muy fuerte afectó a todas las formas de vida y provocó la extinción repentina de numerosos grupos de animales.

    Los animales de la Era Mesozoica eran muy diferentes a los de la anterior. Era paleozoica y sobre todo desarrollaron un fuerte impulso evolutivo que condujo a la desaparición de la mayoría de las formas más primitivas ya la sustitución de formas cada vez más modernas.


    El fósil de un joven ictiosaurio. Fuente: L.B. Halstead, G. Caselli. Evolución y ecología de los dinosaurios. Eurobook London, 1976 Vallardi Industrie Grafiche para la edición en italiano, Lainate (MI) 1976

    En el mares del mesozoico la vida tuvo un desarrollo exuberante con numerosas formas de animales, como numerosas especies de invertebrados, como foraminíferos, ciliados y lamelibranquios, pero también peces, moluscos y reptiles especializados en el medio acuático.


    Ejemplo de un crinoideo fósil de la era mesolítica. Fuente: M. La Greca, R. Tomaselli.
    La naturaleza esta desconocida. Vol.3. Instituto De Agostini Grographic. Novara 1968

    Los verdaderos gobernantes de la época son los reptiles mesozoicos que prevaleció en todo tipo de ambientes, extendiéndose por tierra, en los mares y aguas interiores y conquistando los cielos con Pterosaurios.


    Fósil de Pterodactylus. Fuente: L.B. Halstead, G. Caselli. Evolución y ecología
    de los dinosaurios.
    Eurobook London, 1976 Vallardi Industrie Grafiche para la edición en italiano, Lainate (MI) 1976

    Durante el Mesozoico también aparecieron los primeros Mamíferos, la Aves y las primeras plantas con flores de colores. Luego, este floreciente desarrollo de formas de vida se detuvo abruptamente al final de la misma era.
    Con la rotunda desaparición de numerosas formas de vida hace 65 millones de años, terminó la Era Secundaria.
    Un evento catastrófico, aún no bien identificado, ha provocado la desaparición de muchos animales invertebrados y vertebrados que habían dominado las tierras y los mares desde el Triásico hasta el Cretácico. Se extinguieron los rudistas, los amonitas y los belemnitas, todos los grandes reptiles marinos y todos los dinosaurios. Entre los reptiles solo sobrevivieron unos pocos grupos de Chelones, Squamata, Rincocepali y Crocodiles. Incluso si no se ha llegado a una cierta explicación, parece bastante plausible un cambio climático muy fuerte que puede haber tenido un impacto letal en organismos de sangre fría como los reptiles. El estudio realizado sobre algunos huevos de dinosaurio del Cretácico tardío reveló fuertes irregularidades patológicas en el desarrollo de las cáscaras que podrían deberse a un enfriamiento brusco del clima que habría afectado a todo el planeta.

    Los períodos mesozoicos en breve

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    Durante el Triásico el desarrollo de la Reptiles quienes se convirtieron en los verdaderos gobernantes de las tierras, mares y cielos. I Mamíferos.

    En jurásico la Dinosaurios se convirtieron en los animales más grandes que vivían en la Tierra y aparecieron las aves.

    En Cretáceo la Dinosaurios sufrieron nuevas evoluciones diferenciándose en numerosas formas hasta su repentina extinción.


    La tierra en la época del Triásico

    La Pangea y la Pantalassa fueron los dos elementos que caracterizaron la tierra al comienzo del período Triásico.

    Allí Pangea, con ella forma típica de "C" cubría aproximadamente una cuarta parte de la superficie terrestre. Allí Segundo payaso en cambio, se caracterizaba por islas, montañas submarinas y real archipiélagos volcánicos sumergidos. Sin embargo, al final del mismo, la situación era muy diferente: el supercontinente Pangea se había dividido en Laurasia en el norte es Gondwana en el sur: la tectónica de placas comenzó a visibilizar sus efectos, provocando los primeros fenómenos de orogénesis y modificando el nivel del mar.

    El clima del Triásico

    El estudio de los fósiles ha permitido a los científicos formular hipótesis bastante precisas sobre el tipo de clima que existió durante el período Triásico, permitiéndoles plantear la hipótesis de un clima cálido medio, con diferentes tramos entre zonas costeras y zonas del interior.

    Simplificando mucho podríamos decir que el el clima estaba caluroso, mojado en la costa debido a los monzones que descargaron intensas lluvias estacionales y seco en zonas del interior del supercontinente, donde se alternaban veranos muy calurosos con inviernos fríos.

    Esto dificultaba la vida en el centro del continente, donde prevalecía el desierto, razón por la cual la mayoría de los dinosaurios y otras formas de vida probablemente vividas cerca de las costas.

    Según los estudiosos, las mayores diferencias climáticas no habrían ocurrido entre el norte y el sur (incluso en los polos no había temperaturas glaciales), ¿cuánto entre el oeste y el este, con un borde occidental de Pantalassa decididamente más cálido que el oriental.

    Sin embargo, en general, las condiciones climáticas eran más uniformes que en la actualidad y esto sugiere que los hábitats también deben haber sido más homogéneos.

    Vida vegetal del Triásico

    El período entre el final del Pérmico y el comienzo del Triásico no provocó la extinción de la vida vegetal comparable a lo que sucedió a nivel de vida animal. Y por tanto no llegó a crearse el "vacío biológico" a llenar que caracteriza los períodos de gran evolución, transformación y diferenciación de la vida.

    Seguramente no debemos pensar en el Triásico como un período exuberante y verde como los períodos posteriores del Jurásico y Cretácico, razón por la cual no vemos el nacimiento de grandes herbívoros del Triásico (como el Braquiosaurio del período Cretácico) ya que carecen esa abundancia de vegetación que aseguraría su crecimiento.

    Sin embargo, incluso en este marco de tiempo la vegetación se enriquece en cantidad y variedad. La helechos son, con mucho, la planta que mejor representa el período, como presencia dominante, especialmente en las zonas costeras. Están flanqueados por estos gimnospermas, cícadas en forma de palmera y ginkgo, pero también bosques de coníferas, con una extensión que varía en el tiempo y el espacio, dependiendo del predominio de un clima más árido y seco o de un clima monzónico y por lo tanto más húmedo y rico en agua (los registros fósiles atestiguan un predominio de bosques de coníferas en el hemisferio norte y de Glossopteris, una planta arborescente que podía alcanzar hasta 30 metros de altura y que era particularmente adecuada para climas cálidos-húmedos, en el hemisferio sur).

    La vida animal en el Triásico

    Después de la extinción del Pérmico tardío, yo mares del Triásico se caracterizaron por una abundancia de amonitas, almejas es rizado sobrevivió al evento, cuya evolución llevó a la aparición de los primeros corales reales (aunque otros organismos para la formación de arrecifes ya estaban presentes antes del período Triásico).

    Si el período Pérmico anterior había estado dominado por anfibios, Fueron los reptiles los que mostraron la mayor tasa de diversificación durante el Triásico., creciendo en número y diversificándose en términos de tipos, convirtiéndose en el grupo animal predominante especialmente durante el Jurásico y Cretácico.

    De los dos grupos de animales que sobrevivieron a la extinción del Pérmico, yo terápsidos (reptiles pertenecientes a los sinápsidos y similares a los mamíferos) y Archosaurs (con una apariencia decididamente más reptil), fue este último el que se convirtió en dominante.

    Su evolución no fue uniforme. Una primera rama de los Archosaurs se puede considerar a todos los efectos el antepasado de los dinosaurios, ya que su evolución dio a luz a los primeros dinosaurios verdaderos del Triásico Medio: el Eoraptor y el Herrerasaurus. Una segunda rama de los Archosaurs evolucionó a pterosaurios, un grupo de reptiles voladores del que el Eudimorphodon es un buen ejemplo, y en una amplia gama de cocodrilos.

    El mar fue quizás el hábitat más intensamente afectado por la subida del reptiles marinos del Triásico, que pronto conquistó los océanos del mundo, despoblados por la extinción del Pérmico. Entre estos podemos enumerar no solo tipos de clasificación difícil (como Placodus y Nothosaurus), sino sobre todo los conocidos como reptiles marinos gigantes: reptiles marinos similares a los delfines modernos, el ictiosaurios, pero también yo plesiosaurios, reptiles de cuello largo y depredadores de los mares de la época, que se alimentaban de formas primordiales de peces y calamares.

    O incluso reptiles de apariencia similar a las tortugas marinas, como las placodontos, que alternaba la vida acuática con la terrestre.


    Video: TIEMPOS REMOTOS 3: Era Mesozoica - El origen y la extinción de los Dinosaurios Docu Historia